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La fiebre del dengue

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(Dengue Fever)

Si vives en un país tropical o has visitado uno, es posible que hayas oído hablar de una enfermedad conocida como fiebre del dengue. Esta expresión pueda parecer exótica, pero el apodo que recibe: "fiebre rompehuesos", no suena nada exótico, ¿verdad? Por lo tanto, ¿qué necesitas saber sobre ella?

¿Qué es la fiebre del dengue?

Cosas principales a saber sobre la fiebre del dengueLa fiebre del dengue es una enfermedad infecciosa. Puede cursar con fiebre alta, dolor de cabeza, erupciones y dolor por todo el cuerpo. Aunque puede ser muy dolorosa, no suele matar a los afectados. La mayoría de la gente empieza a encontrarse mejor al cabo de varios días y se recupera completamente en un par de semanas.

En algunos casos, la fiebre del dengue se transforma en una afección más grave conocida como fiebre hemorrágica del dengue. Esta afección puede cursar con hemorragias, vómitos, dolor de abdomen e incluso la muerte. Las personas afectadas por la fiebre hemorrágica del dengue necesitan recibir tratamiento en un centro médico de forma inmediata.

La fiebre del dengue es frecuente en climas tropicales y subtropicales. Es un problema importante en algunos países de Latinoamérica y del sudeste asiático. Aunque es muy poco frecuente en EE.UU, se trata de una afección que puede ocurrir en este país.

¿Cómo se contrae?

Cuando un mosquito pica a una persona afectada por la fiebre del dengue, éste queda infectado por la enfermedad. Y contribuye a propagar la enfermedad a otras personas al picarlas.

La fiebre del dengue no es contagiosa entre humanos, lo que significa que no se puede transmitir de una persona a otra. Puesto que hay varios virus distintos que pueden provocar esta enfermedad, una persona puede contraerla en más de una ocasión.

¿Cuáles son sus signos y sus síntomas?

La fiebre del dengue también recibe el nombre de "fiebre rompehuesos", lo que permite hacerse una idea de lo dolorosa que puede llegar a ser. La enfermedad, de hecho, no rompe ningún hueso, aunque puede dar esa sensación debido al dolor de músculos y articulaciones al que se asocia.

Los síntomas de la fiebre del dengue suelen aparecer de cuatro a siete días después de recibir la picadura de un mosquito infectado. Algunas personas infectadas por el virus no presentarán ningún síntoma. Pero habrá otras que presentarán síntomas durante tres a 10 días antes de empezar a mejorar.

Una persona afectada por la fiebre del dengue puede presentar los siguientes síntomas:

  • fiebre alta
  • dolor detrás de los ojos y en las articulaciones, los músculos y/o los huesos
  • fuertes dolores de cabeza
  • erupciones
  • hemorragia nasal o en las encías
  • hematomas que se forman con facilidad

Fiebre hemorrágica del dengue

Las personas afectadas por una fiebre hemorrágica del dengue presentan los síntomas propios de la fiebre del dengue durante dos a siete días. Tras la remisión de la fiebre, pueden experimentar alguno de estos síntomas adicionales:

  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal grave
  • dificultades para respirar

Si la fiebre hemorrágica del dengue no se trata de forma inmediata, los afectados pueden tener hemorragias importantes y un descenso de la tensión arterial, pudiendo incluso fallecer.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Si presentas cualquiera de los síntomas de la fiebre del dengue, llama a un médico inmediatamente. También deberías llamarle si desarrollas síntomas propios de la infección tras desplazarte a una región donde se dan casos de esta enfermedad.

Para hacer un diagnóstico de fiebre del dengue, un médico (o enfermero) te explorará y evaluará tus síntomas. Te formulará preguntas sobre tus antecedentes médicos y sobre los viajes que has realizado recientemente y es posible que te solicite un análisis de sangre para determinar si padeces la enfermedad.

Si te han diagnosticado una fiebre del dengue, llama a tu médico o acude a un servicio de urgencias hospitalarias inmediatamente en caso de que te empeoren los síntomas o de que te aparezcan nuevos síntomas, sobre todo al día o a los dos días de que te remita la fiebre.

¿Cómo se trata la fiebre del dengue?

En los casos leves, los médicos suelen recomendar beber mucho líquido para evitar la deshidratación, descansar mucho y tomar paracetamol para aliviar la fiebre y el dolor. Las personas afectadas por esta enfermedad no deben tomar medicamentos que contengan ácido acetilsalicílico (como la aspirina) o ibuprofeno, ya que ambos favorecen las hemorragias.

La mayoría de los casos de fiebre del dengue remiten en un par de semanas y no provocan complicaciones a largo plazo. Pero la fiebre hemorrágica del dengue requiere hospitalización, administración de líquidos por vía intravenosa (VI) y una atenta supervisión. Por eso es tan importante llamar al médico o desplazarse a un servicio de urgencias hospitalarias si los síntomas son graves o empeoran al cabo de uno o dos días de que remita la fiebre. (Esta es la forma en que la fiebre hemorrágica del dengue se suele desarrollar.)

¿Cómo puedo prevenir la fiebre del dengue?

Siempre puedes contribuir a prevenir el contagio por fiebre del dengue evitado las picaduras de mosquito. ¡Aunque no es nada fácil! Entonces, ¿qué más puedes hacer?

Si vives o vas a visitar un área donde abundan los casos de fiebre del dengue, te ayudará mucho adoptar las siguientes precauciones:

  • Utiliza mosquiteros en puertas y ventanas. Repara rápidamente los mosquiteros rotas o deteriorados. Mantén bien cerradas las puertas y ventanas que carezcan de mosquiteros.
  • Lleva camisa de manga larga, pantalones largos, zapatos y calcetines cuando salgas al aire libre.
  • Coloca un mosquitero sobre tu cama por las noches.
  • Utiliza un repelente de insectos tal y como indican sus instrucciones de uso. Elige un producto que contenga DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida)o aceite de eucalipto limón.
  • Limita la cantidad de tiempo que pasas al aire libre durante el día, sobre todo en las horas próximas al amanecer y al crepúsculo, que es cuando los mosquitos están más activos.
  • No facilites a los mosquitos lugares idóneos para reproducirse. Los mosquitos depositan sus huevos en el agua. De modo que deshazte del agua estancada en objetos como piscinas inflables o canaletas. Cambia el agua de los bebederos para aves, los platos de los perros y los jarrones de flores cada pocos días.

Todavía no se ha desarrollado una vacuna contra la fiebre del dengue. Puesto que esta infección abunda en las zonas tropicales y subtropicales, adopta las precauciones necesarias cuando visites estas regiones a fin de evitar esta enfermedad.

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2011

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