Torsión testicular

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(Testicular Torsion)

Darren se despertó con un dolor intenso en el escroto una noche. Tenía una inflamación en el lado izquierdo. Le daba un poco de vergüenza así que no despertó a sus padres. Sin embargo, como había pasado una hora y el dolor no se iba, Darren despertó a su padre y llamaron al médico.

Lo que hay que saber sobre la torsion testicular

El médico escuchó la descripción de Darren sobre sus síntomas y luego le dijo que probablemente tenía una afección llamada torsión testicular, y que debía acudir a la sala de emergencias de inmediato. Los padres de Darren lo llevaron al hospital, en donde lo trasladaron de inmediato a un quirófano.

¿Qué es la torsión testicular?

La torsión testicular es una afección de emergencia. Ocurre cuando el cordón espermático, que suministra sangre a los testículos, gira y se tuerce. Esta torsión interrumpe el suministro de sangre al testículo y provoca un dolor y una inflamación repentinos y agudos.

Cuando se produce una torsión testicular es necesario realizar una cirugía de inmediato para salvar el testículo. Si la torsión testicular se prolonga durante más de algunas horas, puede dañar de manera permanente el testículo, y un testículo dañado debe extirparse. La torsión testicular puede ocurrirles a los niños y hombres de cualquier edad, pero es más común entre los 10 y los 25 años.

torsion testicular

La torsión puede ser de entre 180 y 720 grados. El grado de torsión afecta la rapidez con la que se daña el testículo. Como regla general, después de 6 horas, se puede salvar un testículo el 90% de las veces; después de 12 horas, este porcentaje se reduce al 50%; tras 24 horas, el testículo puede salvarse solamente el 10% de las veces.

¿Cuáles son las causas de la torsión testicular?

El escroto es el saco de piel que se encuentra detrás del pene. En el interior del escroto hay dos testículos. Cada testículo está conectado al resto del cuerpo mediante un vaso sanguíneo llamado cordón espermático. La torsión testicular se produce cuando el cordón espermático se tuerce, lo que interrumpe el flujo de sangre hacia el testículo correspondiente.

En la mayoría de los casos, la torsión testicular afecta a hombres que tienen una afección llamada deformidad en forma de badajo de campana. En la mayoría de los hombres, los testículos están fijos al escroto, lo que hace que sea difícil que se tuerzan. En los hombres que tienen la deformidad en forma de badajo de campana, los testículos están sueltos y pueden moverse y torcerse en el escroto.

La torsión testicular puede darse después de un ejercicio muy intenso, al dormir o después de una lesión en el escroto. Muchas veces, sin embargo, no hay una causa evidente.

¿Cuáles son los síntomas de la torsión testicular?

Si tienes torsión testicular, es probable que te des cuenta. Sentirás un dolor repentino, posiblemente agudo, en el escroto y en uno de los testículos. El dolor puede aumentar o disminuir, pero por lo general, no desaparecerá del todo. Otros síntomas incluyen:

  • inflamación, especialmente en un lado del escroto
  • náuseas y vómitos
  • dolor de panza (dolor abdominal)
  • un testículo parece estar más alto que el otro

¿Qué debes hacer?

Si sientes un dolor repentino en el escroto, llama a un médico y dirígete a un hospital o consultorio médico lo antes posible. No comas ni bebas nada hasta que hayas visto a un médico, ya que podrías necesitar cirugía. La torsión testicular es una emergencia. Cuando sucede, es necesario realizar una cirugía... rápido. Cuanto más tiempo permanece torcido el cordón espermático, más difícil resulta salvar el testículo.

A veces, el cordón espermático puede torcerse y luego volver a enderezarse solo sin ningún tratamiento. Esto se llama torsión y destorsión, y puede hacer que la torsión testicular sea más probable en el futuro. Si el cordón espermático se endereza solo y el dolor desaparece, podría ser muy fácil ignorar el episodio, pero de todas maneras debes llamar a un médico. El médico puede revisarte y tomar las medidas necesarias para que la torsión testicular no vuelva a ocurrir en el futuro.

¿Cómo se diagnostica la torsión testicular?

Cuando llegues al hospital o al consultorio médico y describas tu condición, el personal y los médicos asumirán que tienes una torsión testicular, aun si el dolor resulta ser síntoma de algo diferente.

Un médico revisará el escroto, los testículos, el abdomen y la ingle y puede ser que evalúe tus reflejos frotando o pellizcando el interior del muslo. Por lo general, esto hace que el testículo se contraiga, lo que probablemente no ocurrirá si tienes una torsión testicular.

El médico también podría realizar algunos estudios para determinar si el cordón espermático se encuentra torcido, como por ejemplo:

  • Ecografía. Se utilizan ondas de alta frecuencia (Doppler) para obtener una imagen del testículo y controlar el flujo sanguíneo.
  • Análisis de orina y sangre. Pueden determinar si los síntomas son causados por una infección en lugar de una torsión.
  • Escanografía nuclear. Se inyectan cantidades muy pequeñas y seguras de material radioactivo dentro del flujo sanguíneo. El material radioactivo se detecta mediante cámaras que pueden ver qué parte de los testículos están recibiendo menos sangre. Esta prueba no es tan común como antes ya que la mayoría de los hospitales realizan ecografías.

A veces, los médicos deberán realizar una cirugía para verificar si se trata de una torsión testicular. En otras ocasiones, el médico realizará una cirugía de emergencia sin necesidad de otra prueba para salvar el testículo. Esto es más probable si la torsión ya lleva un tiempo o si el médico sospecha que un hombre tiene una torsión tras revisarlo.

¿Cómo se trata la torsión testicular?

La torsión testicular casi siempre requiere de cirugía para corregirse. En algunos casos aislados, el médico puede desenredar el cordón espermático manipulando el escroto, pero la mayoría de las veces se requiere cirugía de todas maneras para fijar uno o ambos testículos al escroto a fin de evitar que se vuelva a producir la torsión en el futuro.

Por lo general, la cirugía para reparar una torsión testicular no requiere de internación. Si tienes una torsión testicular, te llevarán a un quirófano del hospital o a un consultorio médico. Es probable que te den un analgésico y una anestesia general, lo que significa que estarás inconsciente durante la cirugía.

Un cirujano o un urólogo realizará un pequeño corte en el escroto, desenredará el cordón espermático y coserá los testículos al interior del escroto para prevenir futuras torsiones. Cuando eso finalice, el médico cerrará la incisión en el escroto y se trasladará al paciente a una sala de recuperación para que descanse durante una hora o dos antes de darle el alta.

Los pacientes deben evitar las actividades intensas, las relaciones sexuales y la estimulación sexual (como la masturbación) durante algunas semanas después de una cirugía por torsión testicular. Pregunta al médico cuándo será seguro que retomes tus actividades normales.

A veces, si una torsión se prolonga demasiado tiempo, el médico no podrá salvar el testículo afectado y tendrá que extirparlo quirúrgicamente. Esto se realizará a través de una cirugía llamada orquiectomía.

Los hombres a quienes se les extirpa un testículo pueden colocarse una prótesis, o testículo artificial, unos meses después de la cirugía. La mayoría de los hombres podrán tener hijos con un solo testículo que funcione, pero tener la prótesis puede ayudarlos a sentir más confianza sobre su apariencia.

Obtén ayuda de inmediato

Hablar con alguien acerca de tus partes íntimas puede darte un poco de vergüenza. Sin embargo, es muy importante que le cuentes a uno de tus padres o que te comuniques con un médico si tienes dolor en el escroto. Ignorar el dolor por demasiado tiempo o simplemente esperar que desaparezca puede provocar un daño severo al testículo e incluso puede ser necesaria su extirpación.

Si el dolor en el escroto desaparece, de todas maneras debes decirle a uno de tus padres o a un médico. Una torsión que desaparece hace que seas más propenso a tener otra en el futuro. Los médicos pueden reducir enormemente el riesgo de otra torsión con tan solo realizar un procedimiento quirúrgico simple que fija los testículos al escroto.

Si te extirparon un testículo, no te desesperes. No es el fin del mundo. Lo más probable es que puedas tener hijos y llevar una vida normal de todas formas. De hecho, si pierdes un testículo, nadie además de ti, tu familia y el médico tiene por qué saberlo.

Revisado por: T. Ernesto Figueroa, MD
Fecha de la revisión: julio de 2011

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