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Distensión de isquiotibiales

Read this article in English(Hamstring Strain)

Frank estaba intentando correr más rápido que un jugador del equipo contrario para patear la pelota en un partido de fútbol cuando sintió un dolor agudo en la parte posterior de la pierna izquierda. Cayó al suelo y, cuando intentó volver a caminar, se volvió a caer de nuevo y lo tuvieron que ayudar a salir del campo de juego.

Al día siguiente, Frank fue al médico. Este le preguntó unas pocas preguntas, le revisó la pierna y le dijo que tenía una distensión de grado 2 —un desgarro parcial— de uno de los músculos de la parte posterior del muslo izquierdo.

¿Qué es una distensión de isquiotibiales?

Distension de isquiotibialesHay tres músculos que discurren por la parte posterior de la pierna, desde el muslo hasta la rodilla —el bíceps femoral, el semitendinoso y el semimembranoso— que ayudan flexionar la rodilla y a extender la cadera. Conjuntamente, reciben el nombre de músculos isquiotibiales. Una distensión de isquiotibiales, también conocida como tirón de isquiotibiales, ocurre cuando uno o más de estos músculos se estiran o distienden demasiado y se empiezan a desgarrar.

Las distensiones de isquiotibiales pueden ser relativamente leves, en cuyo caso se asocian a escaso dolor y un período de recuperación breve. No obstante, las roturas musculares totales o completas pueden requerir cirugía y el uso de muletas durante varias semanas.

¿Cuáles son los síntomas de una distensión de isquiotibiales?

Lo más probable es que, si experimentas una distensión de isquiotibiales mientras corres, lo sepas inmediatamente. Sentirás un dolor agudo y tal vez un crujido en la parte posterior del muslo. No podrás seguir corriendo y es posible que te caigas.

Otros síntomas de distensión de isquiotibiales son los siguientes:

  • dolor en la parte posterior del muslo al extender o flexionar la pierna
  • sensibilidad inusual al tacto o presión, hinchazón y aparición de hematomas en el área afectada
  • debilidad en la pierna afectada que dura mucho tiempo después de sufrir la lesión

En los casos especialmente graves de este tipo de distensiones, en los que se produce una rotura total o completa de las fibras musculares, la persona puede notar un hueco o hendidura en el músculo afectado.

¿Cómo se diagnostican las distensiones de isquiotibiales?

Si tu distensión de isquiotibiales es lo bastante grave como para requerir atención médica, el médico te revisará la pierna y te formulará preguntas sobre cómo ocurrió la lesión y cuánto te duele.

El médico probablemente apretará la parte posterior del muslo para comprobar nivel de hinchazón y sensibilidad al tacto o presión. Esto le ayudará a discernir el grado de la distensión que padeces:

  • Grado 1; se trata de una distensión leve o de poca importancia. Es posible que experimentes cierto dolor al utilizar la pierna, pero este será escaso y se asociará a una hinchazón mínima.
  • Grado 2; se trata de un desgarro parcial de uno o más de los músculos isquiotibiales. Es posible que te haga renguear al andar y que sientas dolor cuando estés activo. Tal vez percibas cierta hinchazón y presentes hematomas en el área afectada y es posible que no logres estirar completamente la pierna.
  • Grado 3; se trata de una rotura total o completa de uno o más de los músculos isquiotibiales. Caminar te resultará muy difícil y lo más probable es que necesites muletas u otro tipo de ayuda para desplazarte. Te dolerá bastante, sobre todo cuando flexiones o estires la rodilla y notarás la inflamación inmediatamente después de sufrir la lesión.

¿Qué ocasiona las distensiones de isquiotibiales?

Las distensiones de isquiotibiales ocurren generalmente como consecuencia de una sobrecarga muscular, como cuando estás corriendo y extiendes completamente la pierna justo antes de que el pie impacte contra el suelo. En una situación como esta, los músculos isquiotibiales pueden estirarse demasiado y, si se les obliga a cargar peso de repente (como cuando el pie impacta contra el suelo y la persona carga todo su peso corporal sobre él), se pueden desgarrar.

El hecho de participar en ciertas actividades que implican hacer sprints (es decir, correr a gran velocidad durante períodos breves) o saltar (como muchas modalidades de atletismo, fútbol, fútbol americano, lacrosse, baloncesto y baile) se asocia a mayor riesgo de sufrir distensiones de isquiotibiales. Este tipo de lesiones también son más frecuentes en los adolescentes que están atravesando los estirones de crecimiento propios de esta etapa. Esto se debe a que los huesos de la pierna de un adolescente pueden crecer más deprisa que sus músculos, tirando de estos últimos y haciéndolos más susceptibles a estirarse demasiado.

Algunos de los principales factores que pueden contribuir a una distensión de isquiotibiales son los siguientes:

  • No hacer sesiones de precalentamiento y estiramiento antes del ejercicio físico. Unos músculos fríos y agarrotados tienen más probabilidades de sufrir distensiones que unos músculos precalentados y estirados previamente.
  • No estar en forma o excederse con el ejercicio. Unos músculos débiles son menos capaces de soportar la tensión del ejercicio, y unos músculos que están cansados por el exceso de ejercicio pierden parte de su capacidad de absorber energía, lo que favorece las lesiones.
  • Desequilibrio en el tamaño de los músculos de la pierna. Es bastante frecuente que los cuadriceps, los músculos de la parte anterior del muslo estén más desarrollados y sean más fuertes que los isquiotibiales. Cuando una persona practica una actividad que implica correr, los isquiotibiales pueden cansarse antes que los cuadriceps, lo que aumenta el riesgo de distensiones.
  • Falta de técnica. El hecho de no poseer una buena técnica para correr incrementa la tensión a que se someten los músculos isquiotibiales.
  • Retomar la actividad demasiado pronto después de haberse lesionado. Las distensiones de isquiotibiales necesitan mucho tiempo de reposo para curarse por completo. El hecho de intentar reiniciar la actividad física demasiado pronto aumenta las probabilidades de lesionarse los isquiotibiales de nuevo.

¿Cómo puedes prevenir las distensiones de isquiotibiales?

Mantener los músculos en forma es lo mejor que puedes hacer para prevenir las distensiones de isquiotibiales. He aquí algunas formas de contribuir a protegerte de este tipo de distensiones (¡y otras lesiones deportivas!):

  • Haz sesiones de precalentamiento y de estiramiento antes de iniciar cualquier tipo de ejercicio o actividad física intensa. Corre sin moverte del sitio durante un par de minutos o haz algunos saltos de precalentamiento para calentar los músculos. Luego haz varios estiramientos dinámicos (pide a un entrenador o monitor deportivo que te enseñe a hacer este tipo de estiramientos). Después de hacer ejercicio, haz varios estiramientos estáticos en los que estires los músculos con suavidad, manteniendo cada estiramiento durante treinta segundos o más.
  • Mantén unos músculos fuertes y flexibles a lo largo de todo el año. Haz ejercicio con regularidad y adopta un buen programa de estiramientos para que los músculos no se te colapsen cuando hagas un ejercicio físico intenso.
  • Incrementa la intensidad y duración de las sesiones de entrenamiento de forma gradual y lentamente. Una buena regla básica consiste en asegurarse de añadir no más de un 10% cada semana a la cantidad de kilómetros o de millas que corres o al tiempo que pasas practicando determinado deporte.
  • Si te duele el muslo, deja de hacer el ejercicio o actividad física que estés practicando inmediatamente. Si te preocupa que puedas haberte distendido los isquiotibiales, dales tiempo de reposo y no reinicies la actividad física hasta que deje de dolerte por completo la pierna afectada, la notes fuerte y puedas moverla con tanta libertad como la otra pierna.

¿Cómo se tratan las distensiones de isquiotibiales?

La buena noticia es que solo las rupturas completas de fibras musculares más graves requieren cirugía. La mayoría de distensiones de isquiotibiales se curan solas en un período de tiempo relativamente breve.

Para tratar una distensión de isquiotibiales, sigue estos consejos:

  • Utiliza la siguiente fórmula en cuatro pasos: "Descanso, hIelo, Compresión Y Elevación" lo antes posible después de lesionarte. Para recordarla, ayuda utilizar la regla mnemotécnica de las iniciales: "lo que DICE el sentido común":
    • Descanso: limita caminar e intenta no apoyar peso en la pierna afectada si te lo indica el médico.
    • Hielo: utiliza una bolsa de cubitos de hielo envuelta en un paño o una compresa fría para ayudar a reducir la hinchazón durante las primeras 48 horas posteriores a la lesión. Deberías empezar lo antes posible después de lesionarte y luego de tres a cuatro veces al día durante 20 a 30 minutos seguidos hasta que desaparezca la inflamación.
    • Compresión: utiliza una cinta o vendaje elástico para proporcionar sostén a la pierna afectada y reducir la inflamación si te lo recomienda el médico.
    • Elevación: cuando te sientes o acuestes, mantén la pierna afectada elevada.
  • Toma medicamentos antiinflamatorios. El ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), pueden ayudar a aliviar el dolor y a reducir la hinchazón en la pierna lesionada.
  • Haz ejercicios de estiramiento y de fuerza. Cuando mejore el dolor y la hinchazón, pide a tu médico un programa de rehabilitación y ejercicio para fortalecer y mejorar la fuerza y la flexibilidad de la pierna afectada.

Si tienes una rotura completa de uno de los músculos o tendones isquiotibiales que no se puede tratar con otros métodos, es posible que el médico tenga que acudir a la cirugía a fin de volver a unir el tendón con el hueso o de suturar las fibras musculares previamente desgarradas.

No pasarse de la raya es la clave en este tipo de lesiones. O sea que sigue los consejos del médico y no te fuerces ni te sientas presionado por retomar el deporte u otras actividades físicas demasiado pronto. Es fácil volverse al lesionar los isquiotibiales.

Revisado por: Kathleen B. O'Brien, MD
Fecha de revisión: marzo de 2011

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