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Consejos de seguridad: el fútbol

Read this article in English(Safety Tips: Soccer)

El fútbol es el deporte que goza de mayor popularidad en todo el mundo por un buen motivo: es fácil de aprender desde pequeño y permite hacer abundante ejercicio físico. Además, es un juego emocionante, trepidante y sumamente divertido.

Pero el fútbol es un deporte de contacto y tienden a ocurrir lesiones. Los choques con otros jugadores pueden provocar moretones e incluso conmociones cerebrales. Lo mucho que se corre en un partido de fútbol puede conllevar tirones musculares, torceduras y esguinces, y recibir un pelotazo o cabecear el balón de forma incorrecta puede provocar lesiones en la cabeza y/o el cuello.

Para saber cómo mantenerte lo más seguro posible mientras juegas a fútbol, sigue los consejos de seguridad detallados a continuación.

¿Por qué es importante la seguridad en el fútbol?

Hay tanta gente que juega a fútbol en la actualidad que es normal que algunos de ellos se acaben lesionando. Afortunadamente, la mayoría de las lesiones de fútbol son leves, pero también pueden ocurrir lesiones graves, como fracturas óseas y conmociones cerebrales.

Las distensiones y los esguinces de tobillo son las lesiones más habituales en fútbol; otras lesiones frecuentes incluyen tirones o desgarros de isquiotibiales, tirones de ingle, calambres musculares, periostitis tibiales, conmociones cerebrales y tirones o esguinces de gemelos. Además, los jugadores pueden desarrollar lesiones por movimientos repetitivos, como la tendinitis o las facturas de fatiga, provocadas por el hecho de jugar demasiado o de jugar con dolor.

Recomendaciones sobre el equipo deportivo

El fútbol no requiere mucho equipamiento para cada jugador, aparte de las espinilleras (o canilleras) y los botines de fútbol, aunque es una buena idea que pienses un poco en todas estas importantes piezas del equipo antes de jugar:

  • Botines de fútbol. Elige un par de botines con tacos moldeados o con suelas de goma con salientes o protuberancias. Los botines provistas de clavos atornillados se asocian a mayor riego de lesiones, de modo que solo las deberías utilizar cuando necesites un agarre excepcional, como en campos húmedos o con la hierba muy crecida. Asegúrate de que los botines son de tu talla y de que te las ajustas bien cada vez de juegas.
  • Espinilleras. Si un jugador de fútbol se lesiona la parte inferior de la pierna, suele deberse a que no se la había protegido adecuadamente con una espinillera. Una buena espinillera se ajusta a la piel y acaba justo debajo de la rodilla, ajustándose bien alrededor del hueso del tobillo. Lleva encima los calcetines y los botines de fútbol cuando te compres las espinilleras para asegurarte de que son de tu talla y te van bien.
  • Calcetines de fútbol. Están diseñados para sujetar las espinilleras en su sitio con seguridad y debes llevarlos siempre que entrenes o juegues a fútbol.
  • Otras piezas del equipo. Los protectores bucales son una buena forma de protegerte los dientes, los labios, las mejillas y la lengua, y pueden ayudarte a prevenir lesiones de cabeza y cuello, como las conmociones cerebrales y las fracturas de mandíbula. Son recomendables para todos los jugadores de fútbol. Los porteros es preferible que lleven camisetas de manga larga y guantes de portero para protegerse las manos al parar chutes.

Antes de entrar en el campo de juego

Empezar la temporada de fútbol en buena forma no solo te ayudará a ser mejor jugador, también te permitirá prevenir numerosas lesiones. Empieza por hacer ejercicio y comer bien unos cuantos meses antes del inicio de la temporada de fútbol. Mejor aún: haz ejercicio regularmente y sigue una dieta saludable durante todo el año y entonces no necesitarás preocuparte sobre si estás en forma para la temporada de fútbol.

He aquí algunas otras cosas a tener en cuenta antes de empezar a jugar:

  • Siempre que entrenes o juegues al fútbol, inspecciona el campo para asegurarte de que no hay pozos u otros obstáculos, incluyendo desechos, como cristales rotos. Guarda los balones y otras partes de equipo que sean de reserva apartados de los laterales del campo antes de iniciar el partido.
  • Siempre dedica tiempo al precalentamiento y elongación antes de jugar. Haz una serie de saltos con palmada o corre sin moverte del sitio durante unos minutos para calentar y activar la circulación sanguínea. Luego pasa a hacer elongación lenta y suave, prestando especial atención a los tobillos, las pantorrillas, las rodillas y los isquiotibiales. Mantén cada elongación por los menos durante 30 segundos antes de pasar a la siguiente.
  • Inspecciona las porterías a ambos lados del campo para comprobar que son seguras. Las porterías deben estar ancladas al campo con total firmeza y sus postes deben estar almohadillados para reducir el riesgo de lesiones cuando el portero u otros jugadores chocan contra ellos. Nunca trepes a una portería ni te cuelgues del travesaño. Se han producido lesiones, e incluso fallecimientos, por la caída de redes o portarías enteras sobre jugadores.
  • Si el campo donde vais a jugar está muy húmedo o mojado, utiliza balones sintéticos y no absorbentes. Los balones de piel pueden empaparse y pesar demasiado, aumentando el riesgo de lesiones.

Durante el partido

Conoce y obedece las reglas del fútbol. El juego inseguro es una de las principales causas de lesiones y, jugando así, solo conseguirás que te echen del partido. De hecho, en muchas ligas de fútbol se inhabilita a los jugadores para participar en posteriores partidos si cometen múltiples infracciones.

Mantén bien alta la cabeza y está pendiente constantemente de tus compañeros de equipo y de los jugadores del equipo contrario. Los choques son mucho más probables cuando se arremete a ciegas por el campo sin prestar atención a los demás jugadores.

Aprende y utiliza técnicas adecuadas, especialmente para cabecear el balón. Al cabecear el balón, podrías lesionarte la cabeza y/o el cuello si lo haces de forma incorrecta. Si no sabes dónde están los demás jugadores, correrás el riesgo de sufrir un choque de cabeza contra cabeza si otro jugador se lanza a cabecear el balón al mismo tiempo que tú. Y protégete la lengua: mantén la boca cerrada y la lengua separada de los dientes mientras realizas el cabeceo.

Si tienes un calambre muscular o sientes algún dolor durante el partido, pide salir del juego y no vuelvas a jugar hasta que haya desparecido el dolor. Jugar con dolor podría parecer propio de valientes pero, en el fondo, puede incrementar la gravedad de la lesión y posiblemente mantenerte fuera del campo de juego durante mucho más tiempo.

Unos cuantos recordatorios más

  • Asegúrate de que hay un juego de primeros auxilios disponible en los campos donde practiques y/o juegues a fútbol, así como alguien que sepa administrarlo.
  • Está preparado para situaciones de emergencia. Siempre debería haber un adulto responsable cuando juguéis a fútbol, o deberías contar con un plan preparado para contactar con personal médico capaz de tratar rápidamente conmociones cerebrales, fracturas o dislocaciones.
  • Hidrátate bien, particularmente en días calurosos y soleados, bebiendo abundantes líquidos antes, durante y después de entrenar o jugar a fútbol.
  • Si llevas piercings o joyas, asegúrate de quitártelos antes de jugar o entrenar.
  • Si un jugador del equipo contrario te embiste o hace algo con lo que no estás de acuerdo, no te lo tomes como algo personal. Deja que los árbitros resuelvan la situación y no inicies nunca una pelea con otro jugador.

Haz del fútbol algo divertido. Por eso empezaste a jugar el principio, ¿no? Adopta las precauciones básicas y fíjate en lo que ocurre a tu alrededor y así podrás evitar la mayoría de lesiones. Y eso te mantendrá dentro del campo de fútbol, donde quieres estar.

Revisado por: Alfred Atanda Jr., MD
Fecha de revisión: mayo de 2010

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