Consejos de seguridad: el hockey sobre hielo

Read this article in English(Safety Tips: Hockey)

Con un movimiento imparable y un ritmo trepidante, el hockey es un deporte estupendo para los niños. A veces denominado "el deporte más rápido sobre hielo", es una forma magnífica de hacer ejercicio y, con los programas para jóvenes y adultos implantados por todo el país, hay muchas probabilidades de que, independientemente de la edad y el nivel de hockey que tenga su hijo, haya una liga disponible para él.

De todos modos, por divertido que sea este deporte, el hockey implica un riesgo de lesiones sumamente real. Para mantener a sus hijos los más seguros posible, siga estos consejos.

Por qué es importante la seguridad en el hockey

En los niveles superiores del hockey, desde los centros de educación secundaria hasta la universidad y la NHL (National Hockey League - Liga Nacional de Hockey de EE.UU.), está permitido "cargar" (checking en inglés), un comportamiento que implica chocar con un jugador del equipo contrario para detener su avance. Esto puede provocar multitud de lesiones cuando los jugadores se golpean entre sí o colisionan contra la superficie del hielo o las vallas de la pista de patinaje. Incluso en las ligas donde no está permitido el checking, siempre hay mucho contacto entre jugadores. Las caídas son frecuentes y el hielo es tan duro como el cemento cuando se aterriza sobre él.

Además, teniendo en cuenta que los jugadores llevan palos de hockey (sticks en inglés) y afilados patines, es lógico que haya accidentes. También es bastante probable que antes o después los niños reciban golpes de disco (puck en inglés), que está fabricado con goma dura y puede dejar molestos moretones si impacta contra ciertas partes del cuerpo. Y, puesto que el hockey implica una actividad física agotadora, los tirones musculares y las torceduras son otro riesgo añadido para aquellos jugadores que no calientan ni estiran bien los músculos antes de iniciar un partido.

Equiparse bien

Antes de que los niños empiecen a jugar a hockey, es muy importante que vayan bien equipados y asegurarse de que saben ponerse el equipo y utilizarlo correctamente. Los patines y el casco son dos buenas opciones para empezar, pero necesitarán muchos más artículos para estar seguros.

No permita nunca que su hijo juegue un partido de hockey sin:

  • Casco — En lo que se refiere a la prevención de lesiones graves, esta es la pieza fundamental del equipo. Los cascos deberían estar homologados por el Hockey Equipment Certification Council (HECC) e incluir una mascarilla que cubra todo el rostro, con un protector para la barbilla provisto de correa. Asegúrese de adquirir para sus hijos cascos que sean de sus tallas e insista en que lleven siempre la correa de la barbilla abrochada y apretada para que el casco permanezca en su sitio.
  • Patines — Como con los cascos, asegúrese de que los patines de sus hijos son de sus tallas. Los patines se tienen que llevar bastante apretados de modo que, si son de una talla inadecuada, pueden hacer mucho daño en los pies. Los patines deben ofrecer mucha sujeción en la parte del talón y estar provistos de un protector metálico o de plástico duro sobre los dedos de los pies. También es importante llevar los patines bien afilados para que corran mejor y no tiendan a quedarse enganchados en los surcos del hielo.
  • Hombreras, coderas, rodilleras y espinilleras — Todos son específicos del hockey. Los equipos de fútbol o de lacrosse (deporte de equipo que se practica con palos provistos de una pequeña red) no proporcionan la protección necesaria para el hockey. Los protectores de la parte inferior de la pierna (la rodilla y la espinilla) siempre deberían tener una parte exterior de plástico duro y llegar hasta la parte superior de los patines del niño.
  • Pantalones de hockey — Deben llegar hasta la rodilla y estar almohadillados por la parte anterior, posterior y lateral de muslos y tronco.
  • Guantes — Otro artículo específico para este deporte, los guantes de hockey deben permitir la movilidad de los dedos al tiempo que protegen las manos hasta más arriba de la muñeca.
  • Coquilla (o taza) y sostén de la coquilla — Actualmente se incorporan en la mayoría de pantalones de hockey pero también pueden usarse en otros deportes.
  • Protector para el cuello — Aunque algunas ligas de hockey no los requieren, los protectores de cuello ayudan a proteger de los palos de hockey y filos de los patines.
  • Protector bucal — No solo protege los dientes, sino también los labios, las mejillas y la lengua, y ayudan a prevenir las lesiones en el cuello y los traumatismos craneoencefálicos, como las conmociones cerebrales y las fracturas de mandíbula.

Equipar a los porteros

Encargados de colocar su cuerpo entre un disco volador y la portería, los porteros de hockey necesitan un equipo completamente distinto para mantenerse seguros. Los cascos, los patines, los protectores para el cuello y las coquillas son considerablemente diferentes entre los porteros y los demás jugadores.

Además, los porteros deben llevar siempre:

  • Perneras — Siempre deben ser de la longitud adecuada y lo bastante gruesas y almohadilladas para proteger incluso contra los golpes más fuertes.
  • Protectores pectorales y de brazos — Los protectores de brazos deben cubrir todo el brazo hasta la muñeca. Los protectores pectorales deben ajustarse bien a ambos lados del cuerpo para blindar completamente la parte anterior del torso del niño.
  • Guante "blocker" (o de bloqueo) — Este guante debería permitir a su hijo coger fácilmente el palo, siendo también muy grueso y cubriendo la mayor parte del antebrazo.
  • Guante "catcher" — Similar al guante del primera base del béisbol, los guantes catcher deben tener un almohadillado fuerte en la parte de la muñeca y la palma de la mano y también deben llegar hasta más arriba del antebrazo.

Antes de que se tire el disco

Todo cuanto hagan los niños durante un partido de hockey lo harán mientras patinan, de modo que asegúrese de que sus hijos saben patinar bien mucho antes de que inicien un partido. La mayoría de las pistas de patinaje ofrecen clases para aprender a patinar y sesiones de patinaje libre para que los niños practiquen. Los niños deben saber frenar, girar y levantarse al caer. Lo más deseable es que también sepan patinar, frenar y girar mientras se desplazan hacia atrás.

En cuanto sean patinadores lo bastante buenos, dispongan del equipo adecuado y lo sepan utilizar, estarán preparados para lanzarse a la pista de hielo. Antes de cada partido, los jugadores de hockey suelen patinar por la pista unas cuentas veces a modo de calentamiento. Los niños deberían aprovechar ese tiempo para aflojarse y elongar los músculos.

Importantes grupos musculares a elongar antes de un partido de hockey:

  • Zona inguinal — A diferencia de andar o correr, el patinaje requiere extender las piernas hacia ambos lados, lo que puede someter a la ingle a una gran tensión. Los niños pueden estirar ambos lados de la ingle llevando un pie hacia atrás y desplazándolo mientras se acercan al máximo a la pista de hielo.
  • Espalda y torso — Lanzar el disco, lo que es de esperar que su hijo haga repetidamente en un partido, somete al tronco a un intenso movimiento de torsión al que la mayoría de la gente no está acostumbrada. Mientras dan vueltas a la pista de patinaje, los niños pueden ir girando el tronco mientras sostienen el palo por detrás de los hombros y tocándose los dedos de los pies.
  • Músculos isquiotibiales — Haga que los niños utilicen las vallas de la pista para ayudarse a mantener el equilibrio mientras se cogen un tobillo y alargan la otra pierna previamente flexionada hacia atrás para estirar la musculatura isquiotibial.

Seguridad durante el partido

Hay un motivo para que conductas como tirar al suelo al contrario, engancharlo, intentar golpearlo con el palo, mantener el palo demasiado alto y el ataque cruzado provoquen penalizaciones. Los palos de hockey es fácil que dejen de ser una parte del equipo deportivo para convertirse en una peligrosa arma. Asegúrese de que sus hijos conocen todas las normas que rigen el uso de los palos y que las siguen al pie de la letra. No le agradaría que nadie los golpee con su palo ni que ellos golpeen a nadie con los suyos.

Otros motivos de penalizaciones diseñadas para garantizar la seguridad de los partidos incluyen derribar, abordar y cargar por detrás. Todo esto tiene que ver con los choques entre jugadores. Si en las ligas de sus hijos está permitido cargar, asegúrese de que conocen las diferencias entre cargas legales y cargas ilegales, y sea firme con que no aborden nunca a nadie por detrás. Si juegan en una liga en la que no está permitido cargar, significa exactamente eso: nada de cargas.

En lo que respecta a las peleas y altercados, los jugadores de la NHL pueden quitarse los guantes y empezar a darse puñetazos, pero si lo hace su hijo, deberá prepararse para recibir una dura penalización. Prácticamente en la mayoría de ligas de jóvenes se expulsa a los jugadores del partido por este motivo y se los suspende por lo menos durante el próximo partido como penalización por el primer enfrentamiento. No solo perderán ellos sino que también perjudicarán numéricamente a su equipo. No permita peleas de ningún tipo.

Asimismo, nunca deje que sus hijos jueguen un partido de hockey sin la supervisión de un adulto. Incluso aunque sigan todos los consejos de seguridad, pueden suceder accidentes. Siempre debería haber un botiquín de primeros auxilios completo y un adulto responsable por si se produjera alguna lesión u otra emergencia. Asimismo, asegúrese de que los partidos de sus hijos son supervisados por árbitros titulados que conocen las normas específicas de la liga.

Hockey sobre un estanque

Jugar un partido de hockey con los amigos en un estanque helado puede ser de lo más divertido, pero jugar a hockey en estanques presenta una serie de problemas de seguridad añadidos. Un adulto debería comprobar siempre el estado del hielo para asegurarse de que es lo bastante grueso para aguantar el peso de los niños antes de dejarlos jugar, y los niños deberían mantenerse alejados de cualquier parte del estanque o lago donde el hielo parezca ser más fino. Diga a sus hijos que, si el disco cae en un área sospechosa, deberán dejarlo allí y coger otro disco. No merece la pena exponerse al riesgo de hipotermia o de ahogo solo por recuperar un disco.

Los estanques helados ocurren a temperaturas muy frías. Asegúrese de que sus hijos llevan mucha ropa de abrigo aparte del equipo de hockey siempre que jueguen en el exterior y, si juegan a hockey en un día soleado, asegúrese de que se ponen crema de protección solar en la cara. Los rayos solares que se reflejan en el hielo y la nieve pueden ser muy intensos.

Ahora que conoce las mejores formas de mantener seguros a sus hijos, anímelos a salir al exterior y a lanzarse a la pista de hielo. El hockey es un deporte estupendo al que a sus hijos les encantará jugar durante mucho tiempo. Pero recuerde que los accidentes y lesiones pueden ocurrir independientemente de lo preparados que estén. Asegúrese de que sus hijos siguen estos consejos y minimizará significativamente los riesgos.

Revisado por: Kathleen B. O'Brien, MD
Fecha de la revisión: febrero de 2010

Kids Health

Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses, and treatment, consult your doctor.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. All rights reserved.