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Análisis de sangre: estradiol

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(Blood Test: Estradiol)

Qué es

El análisis de estradiol mide el nivel de la hormona estradiol en la sangre. El estradiol desempeña un papel de importancia en el desarrollo sexual. Es la forma más importante de estrógeno. En las mujeres sexualmente maduras, se produce principalmente en los ovarios y, en cantidades más pequeñas, en las glándulas adrenales. El estrógeno también es producido por la placenta durante el embarazo. Los hombres sexualmente maduros tienen niveles muy inferiores de estradiol en la sangre, que proviene de los testículos y las glándulas adrenales.

En las mujeres jóvenes, los niveles de estradiol son normalmente bajos. A medida que se acerca la pubertad, en general, entre los 8 y 14 años, la glándula pituitaria, ubicada justo debajo del cerebro, secreta dos hormonas (la hormona luteinizante y la hormona folículo estimulante) que actúan en conjunto para estimular la creación de estradiol por parte de los ovarios. La producción de estradiol en mayores cantidades es responsable, en gran medida, del desarrollo de los senos, del crecimiento de los genitales y de los cambios en la distribución de la grasa corporal en las púberes.

Como las hormonas sexuales humanas actúan estrechamente unas con otras, los médicos suelen realizar los análisis de estradiol junto con análisis de la hormona luteinizante, la hormona folículo estimulante, la testosterona (la hormona masculina, aunque las mujeres adolescentes y adultas también producen cierta cantidad) y la progesterona (la hormona que prepara al cuerpo para los embarazos). En conjunto, los resultados suelen dar una imagen más completa del estado de la madurez sexual de un paciente y ayudan a los médicos a diagnosticar enfermedades que provocan desequilibrios de las hormonas sexuales.

Por qué se realiza

Es posible que los médicos soliciten un análisis de estradiol si una mujer parece estar ingresando en la pubertad antes o después de lo esperado. Los niveles elevados se asocian con la pubertad precoz (temprana), mientras que los niveles reducidos pueden ser un indicador de desarrollo sexual tardío.

Los niveles de estradiol también ofrecen información de importancia sobre el funcionamiento de los ovarios. Esto ayuda a los médicos a evaluar los problemas menstruales, incluido el sangrado anormal o la ausencia del período. El análisis también se puede utilizar en niños o niñas para verificar la presencia de lesiones o enfermedades en los testículos, los ovarios o las glándulas adrenales.

La comprobación de los niveles de estradiol también se puede utilizar para controlar el avance de los embarazos, los tratamientos de fertilidad o para evaluar los síntomas de la menopausia.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. El día del análisis, será de ayuda que su hijo lleve una camiseta de mangas cortas para facilitar la tarea del personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

En general, un profesional extraerá sangre de una vena. Primero se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que la vena se hinche con sangre.

A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recolecta en un vial o una jeringa. Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para el análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La recolección de una muestra de sangre sólo provoca molestias temporales y es posible sentir un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

La muestra de sangre es procesada por una máquina, que suele denominarse "analizador de hematología". Los resultados suelen estar disponibles en unos cuantos días.

Riesgos

El análisis de estradiol se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de estradiol, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: octubre de 2008

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