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Análisis de sangre: hemoglobina

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(Blood Test: Hemoglobin)

Qué es

La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos, que transporta oxígeno a través del cuerpo. El análisis de hemoglobina se utiliza para determinar cuánta hemoglobina hay en la sangre.

Por qué se realiza

El análisis de hemoglobina puede realizarse como parte de un examen de rutina o durante una enfermedad, pero suele formar parte del recuento hemático completo. El análisis de hemoglobina se utiliza principalmente para detectar varios tipos de anemia, una enfermedad común que aparece cuando la cantidad de glóbulos rojos de una persona es demasiado baja.

Preparación

No es necesaria ninguna preparación especial. Sin embargo, si su hijo recibió una transfusión en los últimos 3 meses, o si fumó justo antes del análisis, los niveles de hemoglobina pueden estar alterados; por lo tanto, es importante que se lo comunique al médico.

El día del análisis, será de ayuda que su hijo lleve una camisa de mangas cortas para facilitar la tarea del personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

En general, un profesional extraerá sangre de una vena. En el caso de lactantes, es posible obtener la sangre con una pequeña punción en el talón con una pequeña aguja (lanceta). Si la extracción de sangre se realiza en una vena, se limpia la superficie de la piel con un antiséptico y se coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se hinchen con sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, se hace a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en la parte posterior de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez recolectada la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La recolección de sangre para este análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

análisis de sangre, talón

Qué esperar

Cualquiera de los métodos de extracción de sangre (en el talón o en una vena) sólo produce una molestia temporal y lo único que se siente es un pinchazo. Después, es posible que se forme un leve moretón, que debería desaparecer en unos pocos días.

Obtención de los resultados

Las muestras de hemoglobina se suelen analizar en un laboratorio con una máquina que mide la intensidad del color rojo de la hemoglobina para determinar la cantidad presente en la sangre. Los resultados del análisis de hemoglobina suelen estar listos después de algunas horas o al día siguiente.

Riesgos

El análisis de hemoglobina se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son relativamente indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento en palabras que su hijo pueda comprender, seguramente lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le realice al profesional todas las preguntas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ser de ayuda que su hijo no mire cuando le colocan la aguja en la piel.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca del análisis de hemoglobina, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: febrero de 2011

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses, and treatment, consult your doctor.

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