Radiografía: abdomen

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(X-Ray Exam: Abdomen)

Qué es

La radiografía de abdomen es un estudio seguro e indoloro en el que se utiliza una pequeña cantidad de radiación para obtener una imagen del abdomen del paciente. Durante el estudio, un equipo de rayos X envía un haz de radiación a través del abdomen y la imagen se registra en una película especial o en una computadora. Esta imagen muestra el estómago, el hígado, el bazo, el intestino delgado, el intestino grueso y el diafragma.

Las imágenes de rayos X son en blanco y negro. Las partes densas del organismo, que bloquean el paso del haz de rayos X a través del organismo, como los huesos, se ven de color blanco en la imagen. Los tejidos más blandos, como la piel y los músculos, permiten que el haz de rayos X los atraviese y se ven de un color más oscuro. Los gases del estómago y los intestinos aparecen en negro.

Las radiografías están a cargo de un radiólogo. En general, se toma una imagen del abdomen desde el frente.

Por qué se realiza

Las radiografías de abdomen pueden ayudar a detectar las causas del dolor abdominal o los vómitos. En algunos casos, permiten detectar piedras en el riñón, una obstrucción o una perforación (orificio) en los intestinos o una masa en el abdomen, como un tumor.

La imagen también permite revelar pequeños objetos metálicos (como monedas) que el paciente haya tragado. Las radiografías de abdomen ayudan a confirmar si los conductos médicos se han colocado en el lugar correcto de un órgano, como el estómago o los intestinos.

Ultrasonido abdomen

Preparación

No es necesario realizar ninguna preparación especial para las radiografías de abdomen. Su hijo tendrá que quitarse la ropa y las alhajas, y colocarse una bata de hospital, ya que los botones, los cierres, los broches o las alhajas pueden interferir con las imágenes.

Si cree que su hija está embarazada, es importante que se lo comunique al técnico radiólogo o al médico. En general, se evita la realización de radiografías de abdomen durante el embarazo porque hay una pequeña probabilidad de que la radiación dañe al bebé en desarrollo. Pero si la radiografía es indispensable, es posible tomar precauciones para proteger al feto.

También es importante informar al médico o al técnico si, en los últimos 5 días, su hijo se hizo un examen de rayos X con material de contraste de bario (como un enema de bario o una radiografía gastrointestinal o del tracto gastrointestinal superior) o si su hijo tomó medicamentos para la diarrea o el estómago con contenido de subsalicilato de bismuto, ya que este producto puede interferir con la imagen.

Procedimiento

Si bien el procedimiento puede llevar aproximadamente 15 minutos, la exposición real a la radiación suele ser de menos de un segundo.

Su hijo tendrá que entrar en una sala especial que seguramente tendrá una camilla y una gran máquina de rayos X colgando del techo. Por lo general, se permite que los padres acompañen al niño para tranquilizarlo. Si permanece en la sala durante la realización de la radiografía, tendrá que usar un delantal de plomo para proteger algunas partes del cuerpo. Los órganos reproductivos de su hijo se protegerán todo lo posible con una placa de plomo.

Las radiografías de abdomen se suelen realizar de pie o recostado. El técnico colocará al niño en la posición adecuada, después se parará detrás de una pared o en la sala contigua para hacer funcionar la máquina. Los niños mayores deberán contener la respiración y quedarse quietos durante 2 a 3 segundos mientras se toma la radiografía. En el caso de bebés, es posible que sea necesario sujetarlos suavemente. Es muy importante que el paciente se quede quieto para evitar que la imagen de la radiografía salga borrosa.

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Qué esperar

Su hijo no sentirá nada mientras le realizan la radiografía. Tal vez, la sala de rayos esté fría porque se utiliza aire acondicionado para mantener el equipo.

Es posible que la posición para la radiografía resulte incómoda, pero sólo es por unos segundos. Si su hijo está dolorido y no puede permanecer en la posición necesaria, es posible que el técnico busque una posición más cómoda para su hijo. Los bebés suelen llorar en la sala de rayos X, en especial si están sujetos, pero esto no interfiere con el procedimiento.

Una vez tomada la radiografía, usted y su hijo tendrán que esperar unos minutos mientras procesan la imagen. Si la imagen está borrosa o no es clara, tal vez sea necesario repetir la radiografía.

Obtención de los resultados

Las imágenes de la radiografía serán examinadas por un radiólogo (un médico especialmente entrenado para leer e interpretar las imágenes de rayos X). El radiólogo enviará un informe al médico, quien hablará con usted acerca de los resultados y le explicará qué significan.

En una emergencia, los resultados de las radiografías pueden estar listos rápidamente. De lo contrario, los resultados suelen estar listos en 1 ó 2 días. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente al paciente o a la familia en el momento del examen.

Riesgos

En general, las radiografías son muy seguras. Si bien existe un riesgo mínimo para el cuerpo por la exposición a la radiación, la cantidad de radiación que se utiliza en las radiografías de abdomen es pequeña y no se considera peligrosa. Es importante saber que el radiólogo utilizará la cantidad mínima de radiación necesaria para obtener los mejores resultados.

Los bebés en desarrollo son más sensibles a la radiación y tienen más riesgos de sufrir daños, por lo tanto, si su hija está embarazada, asegúrese de informárselo al médico y al técnico radiólogo.

Ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo pequeño a prepararse para la radiografía de abdomen explicándole en qué consiste el examen en palabras sencillas antes del procedimiento. Seguramente lo ayudará si le explica que las radiografías son lo mismo que posar para una fotografía.

Puede describir la sala y el equipo que se utilizará y tranquilizar a su hijo explicándole que usted estará allí para acompañarlo. En el caso de los niños mayores, asegúrese de explicarles que es importante quedarse quietos cuando les toman la radiografía para que no sea necesario repetirla.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca de por qué es necesario realizar una radiografía abdominal, hable con su médico. También puede hablar con el técnico encargado de realizar la radiografía antes del procedimiento.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2008

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