Radiografía: tobillo

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(X-Ray Exam: Ankle)

Qué es

La radiografía de tobillo es un estudio seguro e indoloro en el que se utiliza una pequeña cantidad de radiación para obtener una imagen del tobillo del paciente. Durante el estudio, un equipo de rayos X envía un haz de radiación a través del tobillo y la imagen se registra en una computadora o una película especial. Esta imagen muestra los huesos y los tejidos blandos del tobillo. La articulación del tobillo está conformada por los extremos de los huesos de la pierna (tibia y peroné) y los huesos de la parte posterior del pie (huesos del tarso).

Las imágenes de rayos X son en blanco y negro. Las estructuras densas del organismo, que bloquean el paso del haz de rayos X a través del organismo, como los huesos, se ven de color blanco. Los tejidos más blandos, como los músculos, permiten que el haz de rayos X los atraviese y se ven de un color más oscuro.

El encargado de realizar la radiografía es el radiólogo del departamento de radiología de un hospital o un consultorio de atención médica. Es posible tomar tres imágenes diferentes del tobillo: una desde el frente (vista anteroposterior), una desde el costado (vista lateral) y una en un ángulo determinado (vista oblicua).

Por qué se realiza

Las radiografías de tobillo pueden ayudar a determinar la causa de síntomas como dolor, sensibilidad, hinchazón o deformidad en la articulación del tobillo. Permiten detectar huesos rotos o una articulación dislocada. Una vez que se ha acomodado un hueso roto, la radiografía puede ayudar a determinar si los huesos están correctamente alineados y si se han curado correctamente.

Si es necesario realizar una cirugía, es posible tomar una radiografía para planificar la cirugía y evaluar los resultados de la operación. Además, las radiografías pueden ayudar a detectar quistes, tumores, infecciones avanzadas y otras enfermedades de los huesos del tobillo.

Preparación

No es necesario realizar ninguna preparación especial para las radiografías de tobillo. Su hijo tendrá que quitarse la ropa, las alhajas o los objetos metálicos que puedan interferir con la imagen.

Si cree que su hija está embarazada, es importante que se lo comunique al técnico radiólogo o al médico. En general, se evita la realización de radiografías durante el embarazo porque hay una pequeña probabilidad de que la radiación dañe al bebé en desarrollo. Pero si la radiografía es indispensable, es posible tomar precauciones para proteger al feto.

Procedimiento

Se trata de un procedimiento rápido. Si bien puede llevar aproximadamente 15 minutos, la exposición real a la radiación suele ser de menos de un segundo.

Su hijo tendrá que entrar en una sala especial en la que se realizan las radiografías, que seguramente tendrá una camilla y una gran máquina de rayos X colgando del techo. Por lo general, se permite que los padres entren en la sala con el niño para tranquilizarlo. Si permanece en la sala durante la realización de la radiografía, tendrá que usar un delantal de plomo para proteger algunas partes del cuerpo. Los órganos reproductivos de su hijo se protegerán con una placa de plomo.

El técnico colocará al niño en la posición adecuada sobre la camilla y después se parará detrás de una pared o en la sala contigua para hacer funcionar la máquina. Por lo general se suelen tomar tres radiografías (desde el frente, el costado y en ángulo); por lo tanto, el técnico tendrá que volver a entrar en la sala para acomodar el tobillo en la posición necesaria para cada radiografía. En algunos casos, los médicos piden una radiografía del otro tobillo para poder compararlos.

También se pueden realizar radiografías de esfuerzo para verificar con cuánta fuerza sujetan el tobillo los ligamentos. Para este estudio, el médico o el técnico estirarán la articulación del tobillo mientras se realiza la radiografía a fin de ver si la presión separa los huesos.

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Los niños mayores deberán quedarse quietos durante unos segundos mientras se toma la radiografía. En el caso de bebés, es posible que sea necesario sujetarlos suavemente. Es muy importante que el paciente deje el tobillo quieto para evitar que la imagen de la radiografía salga borrosa.

Qué esperar

Su hijo no sentirá nada mientras le realizan la radiografía. Tal vez, la sala de rayos esté fría porque se utiliza aire acondicionado para mantener el equipo.

Es posible que las posiciones para las radiografías resulten incómodas, pero sólo es por unos segundos. Si su hijo está lesionado y no puede permanecer en la posición necesaria, tal vez el técnico pueda encontrar una posición más cómoda para su hijo. Los bebés suelen llorar en la sala de rayos X, en especial si están sujetos, pero esto no interfiere con el procedimiento.

Una vez tomadas las radiografías, usted y su hijo tendrán que esperar unos minutos mientras procesan las imágenes. Si están borrosas o no son claras, tal vez sea necesario repetir la radiografía.

Obtención de los resultados

El radiólogo, un médico con capacitación especial para interpretar las imágenes de las radiografías, mirará las de su hijo y le enviará un informe al médico, quien conversará sobre los resultados con usted.

En una emergencia, los resultados de las radiografías pueden estar listos rápidamente. De lo contrario, los resultados suelen estar listos en 1 ó 2 días. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente al paciente o a la familia en el momento del examen.

Riesgos

En general, las radiografías son seguras. Si bien existe cierto riesgo para el cuerpo por la exposición a la radiación, la cantidad de radiación que se utiliza en las radiografías de tobillo no se considera peligrosa. Es importante saber que el radiólogo utilizará la cantidad mínima de radiación necesaria para obtener los mejores resultados.

Los bebés en desarrollo son más sensibles a la radiación; por lo tanto, si su hija está embarazada, es necesario comunicárselo al técnico radiólogo y al médico.

Ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para la radiografía de tobillo explicándole en qué consiste el examen en palabras sencillas antes del procedimiento. Seguramente lo ayudará si le explica que las radiografías son lo mismo que posar para una fotografía.

Puede describir la sala y el equipo que se utilizará y tranquilizar a su hijo explicándole que usted estará allí para acompañarlo. En el caso de los niños mayores, asegúrese de explicarles que es importante quedarse quietos cuando les toman la radiografía para que no sea necesario repetirla.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca de las radiografías, hable con su médico. También puede hablar con el técnico encargado de realizar la radiografía antes del procedimiento.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2008

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