Radiografía: codo

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(X-Ray Exam: Elbow)

Qué es

La radiografía de codo es un estudio seguro e indoloro en el que se utiliza una pequeña cantidad de radiación para obtener una imagen del codo del paciente. Durante el estudio, un equipo de rayos X envía un haz de radiación a través del codo y la imagen se registra en una película especial para radiografías o en una computadora. Esta imagen permite ver los tejidos blandos y los huesos del codo, incluido el húmero (el hueso que se encuentra encima de la articulación del codo), el radio y el cúbito (los huesos que se encuentran debajo de la articulación del codo).

Las imágenes de rayos X son en blanco y negro. Las estructuras densas del cuerpo, que bloquean el paso del haz de rayos X a través del organismo, como los huesos, se ven de color blanco en la imagen. Los tejidos más blandos, como los músculos y la grasa, permiten que el haz de rayos X los atraviese y se ven de un color más oscuro.

El encargado de realizar la radiografía es el radiólogo del departamento de radiología de un hospital o un consultorio de atención médica. En general, se toman tres imágenes diferentes del codo: una desde el frente (vista anteroposterior), una desde el costado (vista lateral) y una en un ángulo determinado (vista oblicua).

Por qué se realiza

Las radiografías de codo pueden ayudar a detectar la causa de síntomas comunes, como dolor, sensibilidad, hinchazón o deformidad. También permiten detectar huesos rotos o una articulación dislocada. Después de colocar un yeso sobre un codo roto, una radiografía ayuda a determinar si los huesos están correctamente alineados.

Si es necesario realizar una cirugía, se puede tomar una radiografía para evaluar los resultados después de la operación. Además, las radiografías pueden ayudar a detectar quistes, tumores u otras enfermedades de los huesos, como las infecciones avanzadas.

Preparación

No es necesario realizar ninguna preparación especial para las radiografías de codo. Su hijo tendrá que quitarse la ropa, las alhajas o los objetos metálicos que puedan interferir con la imagen.

Si cree que su hija está embarazada, es importante que se lo comunique al técnico radiólogo o al médico. En general, se evita la realización de radiografías durante el embarazo porque hay una baja probabilidad de que la radiación dañe al bebé en desarrollo. Si la radiografía es indispensable, es posible tomar precauciones para proteger al feto.

Procedimiento

Se trata de un procedimiento rápido. Si bien puede durar 15 minutos o más desde que empieza hasta que termina, el tiempo de exposición real a la radiación es sumamente corto y suele ser menos de un segundo.

Su hijo tendrá que entrar en una sala especial en la que se realizan las radiografías, que seguramente tendrá una camilla y una gran máquina de rayos X colgando del techo. Se suele permitir que los padres entren en la sala con el niño para tranquilizarlo. Si permanece en la sala durante la realización de la radiografía, tendrá que usar un delantal de plomo para proteger algunas partes del cuerpo de la radiación. También se protegerá a su hijo con una placa de plomo que se coloca sobre los órganos reproductivos.

El técnico colocará el codo del niño en la posición adecuada sobre la camilla y después se parará detrás de una pared o en la sala contigua para hacer funcionar la máquina. En general, se suelen tomar tres radiografías (desde el frente, el costado y en ángulo); por lo tanto, el técnico tendrá que volver a entrar en la sala para acomodar el brazo en la posición necesaria para cada radiografía. En casos excepcionales, es posible que se necesiten una o dos vistas más.

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En algunos casos, los médicos solicitan una radiografía del codo opuesto (el que no está lesionado) para poder compararlos. Los niños mayores deberán quedarse quietos durante unos segundos mientras se toma la radiografía. En el caso de bebés, es posible que sea necesario sujetarlos suavemente. Es muy importante que el paciente deje el brazo quieto para evitar que la imagen de la radiografía salga borrosa.

Qué esperar

Su hijo no sentirá nada mientras le realizan la radiografía. Tal vez, la sala de rayos esté fría porque se utiliza aire acondicionado para mantener el equipo.

Es posible que las posiciones para las radiografías resulten incómodas, pero sólo es por unos segundos. Si su hijo está lesionado y no puede permanecer en la posición necesaria, tal vez el técnico pueda ayudarlo encontrar una posición más cómoda para su hijo. Los bebés suelen llorar en la sala de rayos X, en especial si están sujetos, pero esto no interfiere con el procedimiento.

Una vez tomadas las radiografías, usted y su hijo tendrán que esperar unos minutos mientras procesan las imágenes. Si están borrosas o no son claras, tal vez sea necesario repetir la radiografía.

Obtención de los resultados

Los radiólogos (médicos con capacitación especial para leer e interpretar las imágenes de los rayos X) evaluarán las radiografías. Los radiólogos envían un informe al médico de su hijo, quien hablará con usted acerca de los resultados y le explicará qué significan.

En una emergencia, los resultados de las radiografías pueden estar listos en un plazo de tiempo breve. De lo contrario, los resultados suelen estar listos en 1 ó 2 días. En la mayoría de los casos, los resultados no se pueden entregar directamente al paciente o a la familia en el momento del examen.

Riesgos

En general, las radiografías son muy seguras. Si bien existe cierto riesgo para el cuerpo por la exposición a la radiación, la cantidad de radiación que se utiliza en las radiografías de codo es muy poca y no se considera peligrosa. Es importante saber que el radiólogo utilizará la cantidad mínima de radiación necesaria para obtener los mejores resultados.

Si cree que su hija está embarazada, es importante que se lo comunique al médico y al técnico radiólogo. En general, se evita la realización de radiografías durante el embarazo porque hay una pequeña probabilidad de que la radiación dañe al bebé en desarrollo. Pero si la radiografía es indispensable, es posible tomar precauciones para proteger al feto.

Ayudar a su hijo

Puede ayudar a su hijo a prepararse para la radiografía de codo explicándole en qué consiste el examen en palabras sencillas antes del procedimiento. Seguramente lo ayudará si le explica que las radiografías son muy similares a posar para una fotografía.

Puede describir la sala y el equipo que se utilizará y tranquilizar a su hijo explicándole que usted estará allí para acompañarlo. En el caso de los niños mayores, asegúrese de explicarles que es importante quedarse quietos cuando les toman la radiografía para que no sea necesario repetirla.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene preguntas acerca de por qué es necesario realizar una radiografía, hable con el médico. También puede hablar con el técnico antes del procedimiento.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2008

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