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Análisis de sangre: tiempo de tromboplastina parcial (TTP)

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(Blood Test: Partial Thromboplastin Time (PTT))

Qué es

Un análisis de tiempo de tromboplastina parcial (TTP) mide el tiempo en que se forma en coágulo en una muestra de sangre. Un coágulo es como un grumo espeso de sangre que el cuerpo produce para sellar las pérdidas de sangre causadas por heridas, cortes o raspaduras, y evitar el sangrado excesivo.

La coagulación de la sangre requiere plaquetas (también denominadas "trombocitos") y ciertas proteínas llamadas "factores de coagulación". Las plaquetas son células con forma de óvalo que se producen en la médula ósea. La mayoría de los factores de coagulación se generan en el hígado.

Cuando los vasos sanguíneos se lesionan, las plaquetas son las primeras en llegar al área de la lesión para sellar la pérdida y reducir o detener temporariamente el sangrado. Pero para que el coágulo sea firme y estable, es necesario que intervengan los factores de coagulación.

Los doce factores de coagulación del organismo se enumeran con números romanos (la tromboplastina es el factor III). Estos factores actúan juntos en una secuencia especializada, casi como las piezas de un rompecabezas. El coágulo se forma al colocarse la última pieza. Pero si falta una pieza, o ésta es defectuosa, el coágulo no puede formarse.

El análisis TTP se utiliza con el fin de evaluar la capacidad de la sangre de una persona para formar coágulo. Si el proceso de coagulación lleva mucho tiempo, significa que existe un problema con uno de los factores de coagulación o con varios. Esto puede ser una señal de lo siguiente:

  • una falta, una deficiencia o un defecto de uno o varios factores
  • una enfermedad hepática (ya que la mayoría de los factores de coagulación se generan en el hígado)
  • tratamiento con heparina, un medicamento anticoagulante

Por qué se realiza

Es posible que los médicos soliciten un análisis de TTP como parte de una evaluación de una disfunción sanguínea, como la hemofilia o la enfermedad de von Willebrand. Los síntomas de una disfunción sanguínea suelen ser los siguientes: moretones excesivos, sangrado prolongado de la nariz, sangrado excesivo después de un procedimiento dental, sangrado excesivo durante la menstruación, sangre en la orina, o hinchazón o dolor en las articulaciones. Aunque no haya síntomas, los médicos suelen utilizar este análisis para asegurarse de que la capacidad de coagulación sea normal antes de que el paciente se someta a una cirugía.

El análisis de TTP es especialmente útil para controlar los efectos del anticoagulante heparina. Los medicamentos anticoagulantes suelen recetarse a pacientes que han sufrido un ataque cardíaco o que tienen una válvula artificial en el corazón. Dado que la dosis precisa es fundamental —se debe dar una cantidad suficiente de medicamento para evitar la formación de coágulos, pero no tanto como para que cause una hemorragia excesiva—, se requiere un control estricto. En muchos casos, el análisis de TTP se realiza junto con un análisis de tiempo de protrombina (TP), para que los médicos puedan tener un panorama más claro y completo del funcionamiento de los factores de coagulación.

Preparación

Para este análisis, no es necesario realizar ningún tipo de preparación. Si su hijo toma anticoagulantes, antihistamínicos o aspirina, comuníqueselo al médico, ya que pueden afectar los resultados del análisis.

El día del análisis, es aconsejable que su hijo lleve una camisa de mangas cortas para facilitar la tarea del personal encargado de la extracción de sangre.

El procedimiento

Un profesional limpia la superficie de la piel con un antiséptico y coloca una banda elástica (torniquete) alrededor del brazo para ejercer presión y lograr que las venas se llenen de sangre. A continuación, se inserta una aguja en la vena (por lo general, a la altura del codo en la parte interna del brazo, o en el dorso de la mano) y se extrae sangre que se recoge en un vial o una jeringa.

Después del procedimiento, se retira la banda elástica. Una vez extraída la sangre, se retira la aguja y se cubre la zona con algodón o una venda para detener el sangrado. La toma de sangre para el análisis sólo demora unos minutos.

análisis de sangre

Qué esperar

La toma de una muestra de sangre sólo provoca molestias temporales y se siente un pequeño pinchazo. Después de la extracción, es posible que aparezca un pequeño moretón, que desaparecerá más o menos en un día.

Obtención de los resultados

El análisis de tiempo de tromboplastina parcial (TTP) se mide en segundos. Los resultados del análisis de TTP se comparan con el tiempo medio de coagulación de gente sana.

El tiempo de coagulación es mayor en las personas que toman medicamentos anticoagulantes. La muestra de la sangre será procesada por una máquina y los resultados están generalmente disponibles después de unas horas o al día siguiente.

Riesgos

El análisis de TTP se considera un procedimiento seguro. Sin embargo, al igual que con muchos otros análisis, es posible que surjan algunos problemas, como los siguientes, al extraer sangre:

  • desmayos o mareos
  • hematomas (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca un moretón o un bulto)
  • dolor por los pinchazos para encontrar la vena

Cómo ayudar a su hijo

Las extracciones de sangre son bastante indoloras. Aun así, muchos niños les temen a las agujas. Si le explica el procedimiento a su hijo en palabras que pueda comprender, lo ayudará a aliviar un poco el miedo.

Permita que su hijo le pregunte al profesional todas las dudas que pueda tener. Dígale que se relaje y se quede quieto durante el procedimiento, ya que si tensa los músculos o se mueve, la extracción resultará más complicada y más dolorosa. También puede ayudar que su hijo no mire cuando lo pinchan con la aguja.

Si tiene alguna pregunta

Si tiene dudas acerca del análisis de TTP, hable con su médico.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: marzo de 2011

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Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses, and treatment, consult your doctor.

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