¿Qué pasa con las dietas?

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(The Deal With Diets)

Dietas ricas en proteínas. Dietas bajas en grasas. Dietas vegetarianas. Dietas sin hidratos de carbono. Con tanta obsesión por las dietas, ¿cómo demonios podemos saber cual es una dieta saludable y cual una dieta no saludable?

Mucha gente se siente presionada a perder peso y prueba distintos tipos de dietas. Pero, si realmente necesitas perder peso, el hecho de mejorar tus hábitos alimentarios y hacer ejercicio te ayudará más que cualquier dieta.

¿Por qué se pone la gente a dieta?

La gente se pone a dieta por muchos motives diferentes. Algunas personas tienes sobrepeso y necesitan cuidar más sus hábitos alimentarios y de ejercicio. Otras hacen deporte y desean estar en condiciones físicas óptimas. Otras creen que se encontrarán mejor y tendrán mejor aspecto si pierden unos kilos.

Algunas personas hacen dieta porque creen que deberían tener determinado aspecto. Los actores y actrices suelen estar delgados, y la mayoría de modelos de moda son delgadísimas. Pero ese aspecto no es realista para la mayoría de personas —aparte de ser nocivo para las modelos y estrellas que se esfuerzan por mantener ese supuesto canon de belleza.

Cuando tienen entre 12 y 13 años, la mayoría de chicas experimentan una serie de cambios corporales que son naturales y necesarios: se les ensanchan las caderas, se les desarrollan los senos y, de repente, su aspecto deja de parecerse al de las chicas que salen en las revistas y los anuncios de televisión. Los chicos también se desarrollan a ritmos diferentes. Los hombres con abdominales de hierro que anuncian ropa suelen tener veintitantos años.

¿Pueden una diet ser insalubre?

Cualquier dieta que implique ingerir diariamente una cantidad de calorías inferior a la necesaria —por ejemplo, una dieta de 800 calorías— puede ser peligrosa. Las dietas en las que está prohibido ingerir grasas también pueden ser nocivas para un adolescente. Todo el mundo necesita ingerir cierta cantidad de grasa a través de la dieta —hasta el 30% del total de calorías ingeridas— de modo que nadie debería seguir una dieta completamente exenta de grasas.

Tampoco te dejes engañar por las dietas que prohíben comer determinados grupos de alimentos. Una dieta que te prohíbe comer pan o pasta o que sólo te deja alimentarte de fruta es insalubre. No te dejará incorporar todas las vitaminas y minerales que necesitas. Y, aunque es posible que te permita perder peso, probablemente lo volverás a ganar en cuanto vuelvas a comer con normalidad.

Algunas personas empiezan a hacer dieta porque creen que todos los problemas que tienen en la vida se deben al sobrepeso. Otras tienen un área en su vida que no pueden controlar, como un padre alcohólico, de modo que se focalizan excesivamente en algo que sí pueden controlar, como el ejercicio y la alimentación.

Cuando una persona se pone a dieta es posible que empiece a recibir multitud de elogios y cumplidos de sus amigos y familiares en cuanto empiece a perder kilos, lo que le hará sentirse bien. Pero, a la larga, su pérdida de peso se estancará y dejará de perder tanto peso como al principio porque su cuerpo intentará mantenerse en un peso saludable. Las personas que se encuentran es esta situación, acaban dándose cuenta de que, incluso aunque consigan perder peso, nunca acabarán de sentirse satisfechas.

A algunas personas les cuesta mucho controlar lo que comen, de modo que siguen una dieta extrema durante un tiempo y luego se atiborran de comida. Al sentirse culpables por el atracón, vomitan lo que han comido o abusan de los laxantes. Comer demasiado poco (anorexia) o comer solo para vomitar lo ingerido (bulimia) son dos trastornos de la conducta alimentaria que son nocivos para la salud. Las personas que padecen trastornos de la conducta alimentaria necesitan tratamiento médico, algunas de forma inmediata.

¿Entonces como puedo perder peso de forma saludable?

Durante la adolescencia ponerse a dieta puede ser peligroso porque puede suponer no ingerir la cantidad ni el tipo adecuado de nutrientes, lo que puede provocar problemas de crecimiento y otros problemas de salud. Sin embargo, hacer comidas y tentempiés saludables junto con una cantidad razonable de ejercicio puede ayudarte a perder peso (en caso de que tengas sobrepeso) al tiempo que te desarrollas adecuadamente. En muchos casos, estar más activo ayuda a perder peso sin necesidad de modificar los hábitos alimentarios. El hecho de hacer ejercicio regularmente también ayuda a muchas personas sentirse más sanas y mejor consigo mismas.

La mejor forma de hacer dieta es ingerir una amplia variedad de alimentos saludables en cantidad suficiente para satisfacer las necesidades de tu cuerpo. Intenta comer más fruta y verdura, reduce significativamente las carnes grasas (como las hamburguesas y las salchichas), los alimentos fritos y grasosos y los dulces, y bebe más agua en vez de bebidas azucaradas como los refrescos y las bebidas “de deportistas”.

Si te preocupa tu peso y crees que deberías perder algunos kilos, habla con tu médico o con dietistas profesionales, quienes tal vez te tranquilicen diciéndote que tienes un peso saludable. En el caso de que tengas sobrepeso, estos profesionales podrán indicarte la mejor forma de alcanzar tu peso saludable.

Formas estupendas de estar sano

Si quieres modificar tus hábitos para hacerlos más saludables, he aquí algunos consejos de eficacia probada:

  • ¡Haz ejercicio! Encuentra un deporte que te guste, ve andando a tu centro de estudios o coge la bici varias veces a la semana.
  • Bebe leche, aunque sea desnatada o semidesnatada. (Muchos jóvenes creen erróneamente que la leche tiene más calorías que otras bebidas, como los refrescos. Pero un vaso de leche desnatada solo contiene 80 calorías, aparte de proteínas y calcio. Una lata de refresco contiene 150 calorías de azúcar y ningún nutriente en absoluto.)
  • Sigue una dieta variada, incluyendo abundantes frutas y verduras -por lo menos cinco raciones al día. (Y, no, lamentablemente, ¡las patatas fritas no cuentan como verdura!)
  • Bebe abundante agua (por lo menos de cuatro a seis vasos llenos al día).
  • Come alimentos magros y ricos en proteínas, como la carne magra, el pollo, el pescado o las legumbres.
  • Come cereales integrales (como la pasta o el pan elaborados con harina integral), que aportan fibra, vitaminas del grupo B y hierro.
  • No te saltes el desayuno. Los estudios indican que los estudiantes que desayunan rinden más en los estudios, tienden a picar menos durante el día y tienen menos probabilidades de tener sobrepeso.
  • En los restaurantes de comida rápida, elige siempre raciones pequeñas. Evita las superraciones aunque te parezca que salen mejor de precio.
  • Evita las dietas milagro —tal vez te ayuden a perder unos kilos temporalmente pero, si no modificas tus hábitos, probablemente recuperarás el peso perdido en cuanto vuelvas a comer con normalidad.
  • No tomes medicamentos para adelgazar, ni siquiera los que se venden sin receta médica.
  • Evita ver determinados alimentos como "buenos" o "malos" o eliminar grupos enteros de alimentos, como los lácteos. Si dejas de consumir lácteos, es posible que no ingieras suficiente cantidad de determinados nutrientes, como el calcio.
  • Si decides hacerte vegetariano, habla con tu médico o dietista sobre cómo combinar los alimentos para seguir una dieta nutritiva y lo más equilibrada posible.

Signos de alarma

¿Cómo puedes saber si tienes un problema con la dieta? Los signos de alarma incluyen:

  • seguir haciendo dieta, incluso cuando se ha dejado de tener sobrepeso
  • cambios físicos, como debilidad, dolor de cabeza o mareos
  • aislamiento con respecto a la familia y los amigos
  • bajo rendimiento académico
  • comer en secreto
  • pensar en la comida constantemente
  • limitar las actividades por culpa de la comida o del ejercicio compulsivo
  • tenerle miedo a la comida
  • llevar ropa ancha como forma de ocultar la delgadez
  • vomitar después de comer o usas laxantes

Si tú o alguien que conoces presentáis cualquiera de estos signos, coméntaselo a un médico o un adulto de confianza.

Las dietas y el control del peso pueden amargarte la vida. Si aceptas tu cuerpo tal y como es y haces elecciones saludables, podrás mantener el peso bajo control sin dejar de disfrutar de la vida.

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de la revisión: agosto de 2009

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