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Marcas de nacimiento

(Birthmarks)

Los recién nacidos a menudo tienen espinillas o enrojecimientos temporales que desaparecen a medida que el niño se adapta a la vida fuera del útero. También es bastante frecuente que, al nacer o poco tiempo después, parezcan marcas de nacimiento en la piel. Existen distintos tipos de marcas de nacimiento, que abarcan desde las que son apenas perceptibles hasta las que causan desfiguración. Sin embargo, independientemente de su tamaño, pueden representar una molestia.

Marcas de nacimientoLas marcas de nacimiento pueden ser planas o protuberantes, tener bordes regulares o irregulares y distintos tonos: desde el marrón, tostado, negro o azul pálido a rosado, rojo o púrpura. Los dos tipos principales de marcas de nacimiento son las marcas de nacimiento vasculares rojas (por ejemplo, los hemangiomas cavernosos, los hemangiomas planos y las "mordeduras de cigüeña") y las marcas de nacimiento pigmentadas (como los lunares, las manchas color café con leche y la mancha Mongólica).

Mayormente son inofensivas, y en algunos casos desaparecen por sí solas o se encogen con el tiempo. Sin embargo, dado que algunas marcas de nacimiento se asocian con otros problemas de salud, hable con su médico para saber si es el caso de su hijo.

Origen de las marcas de nacimiento

Las marcas de nacimiento no se pueden prevenir y no se producen por algo que se haga o no se haga durante el embarazo. Es mera superstición que las "manchas" se producen por algo que la madre hizo o comió. El origen de la mayoría de las marcas de nacimiento se desconoce. Aunque pueden ser hereditarias, esto no sucede a menudo y, generalmente, no tienen ninguna relación con los traumatismos de la piel durante el parto.

Tipos de marcas de nacimiento

Los dos tipos principales de marcas de nacimiento se diferencian por sus causas. Las marcas de nacimiento vasculares (vasos sanguíneos) se producen cuando los vasos sanguíneos no se forman correctamente: o bien hay demasiados o son más anchos de lo normal. Las marcas de nacimiento pigmentadas se originan por el crecimiento excesivo de las células que producen los pigmentos de la piel.

Marcas de nacimiento vasculares

Las marcas de nacimiento vasculares más comunes son las manchas maculadas, los hemangiomas y los hemangiomas planos:

Máculas. Estas tenues marcas rojas, que también se denominan placas salmón, besos de ángel o mordeduras de cigüeña, son el tipo más común de marcas de nacimiento vasculares. A menudo se observan en la frente o los párpados, la parte posterior del cuello o en la nariz, el labio superior o la parte posterior de la cabeza. Pueden ser más evidentes cuando el bebé llora. Generalmente desaparecen por sí solas cuando el niño alcanza el año o los 2 años de edad, aunque algunas pueden durar hasta la adultez.

hemangioma_illustrationHemangiomas. Los hemangiomas se clasifican en superficiales, cuando aparecen en la superficie de la piel (hemangiomas cavernosos), y profundos, cuando se encuentran en un nivel más profundo de la piel. Pueden ser levemente protuberantes y de color rojo brillante y a veces no se ven hasta algunos días o semanas después del nacimiento. Los hemangiomas profundos pueden ser de color azulado, ya que afectan a los vasos sanguíneos que se encuentran en las capas más profundas de la piel. Los hemangiomas crecen con gran rapidez aproximadamente durante los primeros 6 meses de vida, pero en general, se encogen y desaparecen entre los 5 y 9 años del niño. Algunos, en especial los más grandes, pueden dejar una cicatriz a medida que regresan, que puede corregirse con cirugía plástica menor. La mayoría se encuentra en la cabeza o el cuello, aunque pueden aparecer en cualquier lugar del cuerpo y causar complicaciones si su ubicación interfiere con la visión, alimentación, respiración u otras funciones del cuerpo.

Hemangiomas planos. Se trata de decoloraciones semejantes a una mancha de vino en algún sector del cuerpo, más frecuentemente en el rostro, el cuello, los brazos o las piernas. Los hemangiomas planos pueden ser de cualquier tamaño, pero sólo crecen a medida que crece el niño. Tienden a oscurecerse con el tiempo y pueden engrosarse y asemejarse a pequeñas piedras a mediados de la edad adulta a menos que reciban tratamiento. Nunca desaparecen por sí solas. Debe evaluarse si los que se encuentran cerca del ojo representan una posible complicación.

Marcas de nacimiento pigmentadas

Las marcas de nacimiento pigmentadas más comunes son las manchas color café con leche, las manchas Mongólicas y los lunares:

Manchas color café con leche. Estas frecuentes manchas son de color café con leche, de ahí su nombre. Pueden encontrarse en cualquier parte del cuerpo y a veces se multiplican a medida que el niño crece. Una sola no representa un problema, pero es conveniente realizar una evaluación a su hijo si tiene varias manchas más grandes que una moneda mediana, ya que esto puede ser un signo de neurofibromatosis (trastorno genético que produce el crecimiento anormal de las células de los tejidos nerviosos).

Manchas Mongólicas. Estas placas gris azuladas a menudo se encuentran en la zona lumbar o en los glúteos. Son más comunes en pieles oscuras, como las de los niños de ascendencia asiática, nativo estadounidense, africana, hispana y del sur de Europa. En general, desaparecen sin tratamiento (a menudo completamente) cuando el niño alcanza la edad escolar.

Lunares (nevos congénitos, nevos pilosos). "Lunar" es un término general para referirse a los nevos marrones. La mayoría de las personas tienen lunares en algún momento de sus vidas. Los que se observan al nacer se llaman nevos congénitos y duran toda la vida. Los nevos congénitos grandes o gigantes tienen mayor probabilidad de convertirse en cáncer de piel (melanoma) en el futuro. El riesgo de los lunares pequeños puede aumentar levemente. Los lunares pueden ser de color tostado, marrón o negro; planos o protuberantes; y pueden contener pelos.

¿Cuándo llamar al médico?

El médico debe evaluar una marca de nacimiento tan pronto como aparece para determinar su tipo y, si es necesario, el control y tratamiento que necesita. Llame al médico si una marca de nacimiento sangra, duele, pica o se infecta. Al igual que con cualquier lesión que sangra, debe limpiar la herida con agua y jabón y, con un vendaje de gasa, hacer presión en el área afectada hasta que se detenga el sangrado. Si el sangrado no se detiene, llame al médico.

A menudo, junto con los hemangiomas, se forman heridas abiertas que se pueden infectar. Las marcas de nacimiento pigmentadas rara vez ocasionan otros problemas. Sin embargo, los lunares se deben controlar durante toda la vida en caso de que cambien de tamaño, color o textura, lo cual puede ser normal o puede ser un signo de cáncer de piel.

Tratamiento de las marcas de nacimiento

En general, las marcas de nacimiento pigmentadas no se tratan, excepto los lunares y, en algunas ocasiones, las manchas color café con leche. Los lunares (en especial los nevos congénitos grandes o gigantes) a veces se extirpan mediante cirugía, aunque los de mayor tamaño pueden ser más difíciles de extirpar. Las manchas color café con leche se pueden quitar con láser (energía lumínica de alta concentración), pero a menudo reaparecen.

Por otro lado, las marcas de nacimiento vasculares se pueden tratar. La excepción son las máculas, que generalmente desaparecen por sí solas. Las que se encuentran en la parte posterior del cuello pueden ser más persistentes, aunque no son muy evidentes.

Los hemangiomas planos y determinados hemangiomas pueden producir desfiguraciones y causar vergüenza a los niños. En general, los hemangiomas no necesitan tratamiento, ya que se encogen hasta desaparecer cuando el niño llega a los 9 años de edad. Los hemangiomas más grandes o graves a menudo se tratan con esteroides.

El láser es el tratamiento más común para los hemangiomas planos. La mayoría se atenúan significativamente después de varios tratamientos con láser "pulsado de colorante", aunque algunos reaparecen y se los debe tratar nuevamente. El tratamiento láser a menudo se inicia en la infancia, cuando la mancha y los vasos sanguíneos son más pequeños. Las marcas que se encuentran en la cabeza y el cuello son las que más responden al tratamiento láser. Los hemangiomas planos también se pueden camuflar con maquillaje opaco especial.

Ayudar a los niños a convivir con las marcas de nacimiento

Puede que al principio se impresione al ver una marca de nacimiento en su recién nacido. Aunque nadie es perfecto, muchas personas tienen la imagen del bebé ideal. Si la marca de nacimiento es muy evidente, es posible que las personas hagan preguntas o la miren fijamente, lo cual puede parecer grosero. Es útil contar con una explicación sencilla para sortear intromisiones de este tipo. La mayoría de las personas no lo hacen con mala intención, pero, si se exceden, no está mal hacérselos saber.

Incluso desde muy pequeños, los niños observan cómo los padres reaccionan ante situaciones de este tipo. De esta manera, aprenden a enfrentarse a las reacciones de las demás personas. Si se habla de forma abierta y sencilla sobre una marca de nacimiento con los niños, es más probable que la acepten como otra parte de sí mismos, al igual que el color del cabello. Y practique respuestas sencillas que puedan utilizar cuando les hagan alguna pregunta: "Es sólo una marca de nacimiento. La tengo desde que nací". Estar rodeados de familiares y amigos que los traten con normalidad también es importante para la salud emocional de los niños.

Revisado por: Patrice Hyde, MD
Fecha de la revisión: octubre de 2009

Kids Health

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