¡Ay! ¡Me picó una roja o colorada!

(Hey! A Fire Ant Stung Me!)

Qué es una hormiga roja o colorada

Existen muchos tipos de hormigas roja o colorada y se encuentran por todo el sudeste y sudoeste de los Estados Unidos. La hormiga roja importada es la clase más común y agresiva. Esta hormiga es de color marrón rojizo y mide aproximadamente 1/8 pulgada de largo [3mm.] (casi la mitad del tamaño de un borrador de lápiz).

Las hormigas rojas importadas viven en colonias; primero hacen un nido en el suelo y luego forman un montículo de tierra sobre éste. ¡Estos montículos pueden medir hasta 18 pulgadas de alto (46 cm.) y más de 2 pies de ancho (60 cm.)! Los nidos de las hormigas rojas importadas pueden encontrarse en el césped, los parques, las zonas de juego y el campo. Algunas hormigas rojas importadas hacen sus nidos en las paredes de los edificios.

Qué aspecto tiene y que sensación produce la picadura de una hormiga de fuego

Cuando una hormiga roja pica a una persona, ésta sentirá un dolor agudo y quemazón. Si una persona pisa un montículo de hormigas rojas, recibirá varias picaduras a la vez, ya que han sido perturbadas en el lugar donde viven. Al día siguiente, cada picadura se convertirá en una ampolla que picará.

Qué debes hacer

Si alguna vez crees que te ha picado una hormiga roja, avisa inmediatamente a un adulto. El veneno de las picaduras de hormigas roja puede producir una ligera hinchazón en la zona de la picadura, y puede que el médico quiera echarle un vistazo para asegurarse de que no tienes una reacción alérgica. A veces, se puede producir una reacción alérgica parecida a la que provoca la picadura de una abeja, es decir, con problemas respiratorios u opresión en el pecho o la garganta. Si aparecen estos síntomas, la persona requiere asistencia médica inmediata.

Pero, en la mayoría de los casos, puedes seguir los siguientes pasos después de recibir la picadura de una hormiga de fuego:

  • Lava la zona con agua y jabón.
  • Aplica un poco de hielo en la zona.
  • Consulta con el médico si tienes enrojecimiento, hinchazón o picazón.

Qué hará el médico

Si el médico determina que tienes una reacción alérgica a la picadura de una hormiga roja, te recetará un medicamento para controlar la inflamación y aliviar la picazón.

Cómo evitar las picaduras

La mejor manera de evitar las picaduras de hormigas de fuego es no quitándote los zapatos mientras juegas cerca de montículos de hormigas de fuego. Si te encuentras con una hormiga de fuego, jamás la toquetees o intentes jugar con ella.

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: septiembre del 2010

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