¡Ay! ¡Me picó una nigua!

(Hey! A Chigger Bit Me!)

Qué es una nigua

Las niguas son un tipo de ácaro rojo muy pequeño (la mayoría sólo pueden verse con una lupa). Los ácaros no son insectos; son arácnidos, por lo que pertenecen a la misma familia que las arañas, los escorpiones y las garrapatas. Las niguas pueden encontrarse en todas partes, incluso en los campos cubiertos de hierba, cerca de lagos y arroyos y en los bosques. Hay niguas adultas y niguas bebé (denominadas larvas), pero solamente las niguas bebé molestan a las personas y a los animales.

Las niguas tienen pequeñas garras que les permiten adherirse firmemente a las personas y a los animales. Una vez adheridas, pueden perforar la piel e inyectar su saliva, que contiene jugos digestivos que licuan las células de la piel. Luego, la nigua sorbe las células licuadas de la piel. Para la nigua, ¡se trata de una comida muy apetitosa! Si una nigua te hace eso, tu piel se irritará mucho. Después de unos días, la nigua habrá terminado de alimentarse y se desprenderá de la piel de la persona, dejando una roncha roja en el lugar donde estuvo adherida.

Qué aspecto tiene y qué sensación produce la picadura de una nigua

Si a una persona le pica una nigua, sentirá mucha comezón en la picadura. Se formará un bultito rojo, que se agrandará y picará cada vez más.

Qué debes hacer

Si crees que te ha picado una nigua, lava la picadura con agua y jabón. Aplica un poco de loción de calamina o compresas frías para aliviar la picazón, o un adulto puede conseguirte en la farmacia una crema o medicamento que alivie la picazón. Intenta no rascarte demasiado, porque esto podría infectar la picadura.

Qué hará el médico

Puesto que las picaduras de nigua pican tanto, a muchas personas se les infectan al rascarse. En tal caso, el médico te recetará medicación para aliviar la picazón y un medicamento para eliminar la infección.

Cómo evitar las picaduras

La mejor forma de evitar la picadura de una nigua es usando repelente de insectos. Pide a tus padres que te apliquen uno que contenga entre un 10% y un 30% de DEET.

Cuando sea posible, vístete con camisas de manga larga y pantalones largos para estar afuera, especialmente si vas a caminar o a jugar en el campo.

Después de dar un paseo al aire libre por una zona donde pudo haber niguas, dúchate con agua caliente y bastante jabón. Asimismo, asegúrate de lavar la ropa con agua caliente para matar cualquier nigua que pueda seguir ahí.

Actualizado y revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de revisión: septiembre del 2010

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