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Evitando quemaduras, choques e incendios

(Household Safety: Preventing Burns, Shocks, and Fires)

Ya sea que su hijo(a) pequeño se bañe bajo un grifo demasiado caliente o se caiiga sobre su taza favorita de café, recuerde que las quemaduras son un peligro potencial en cada hogar. De hecho, las quemaduras, especialmente las escaldaduras con agua caliente y otros líquidos, son algunos de los accidentes más comunes en los niños. Los bebés y los niños más pequeños puede que sean más susceptibles que los adultos - son más curiosos, pequeños y tienen una piel más sensible que necesita protección adicional.

A continuación detallamos algunas de las medidas que puede tomar para prevenir que su hijo se queme en su hogar:

En general

  • No utilice fuegos artificiales u objetos similares.
  • No fume dentro de su hogar, especialmente en la cama.
  • No coloque cables eléctricos debajo de las alfombras o mantas.
  • No sobrecargue las tomas de corriente o enchufes.
  • Mantenga los fósforos, encendedores, químicos, y velas encencidas lejos del alcance de los niños(as).
  • Coloque protectores a prueba de niños sobre todos los enchufes.
  • Deshágase de equipos y electrodomésticos con cables viejos o desgastados, y de extensiones que parezcan dañadas.
  • Ate el exceso de cable sobrante en aquellos que sean muy largos para prevenir accidentes cuando el niño(a) muerda los cables de las lámparas u otros equipos eléctricos. Usted también puede comprar un sostenedor o carrete diseñado para esconder los excesos de cables.
  • Chequee los juegos electrónicos frecuentemente para supervisar signos de uso y desgaste; cualquier objeto que emita chispas, se sienta caliente o tenga un olor poco usual debe ser reparado o deshechado inmediatamente.
  • Si usted necesita un humidificador o vaporizador, utilize un modelo que proporcione vapor frío en lugar de vapor caliente.
  • Escoga ropa para dormir que sea retardadora del fuego (flame-retardant)(polyester o algodón tratado). Las camisetas o pantalones que no tienen una etiqueta describiéndolos como ropa para dormir generalmente no son retardadores del fuego.
  • Asegúrese que los niños mayores tengan un cuidado especial cuando utilizan la plancha o la pinza elèctrica para el cabello.
  • Prevenga incendios en el hogar asegurándose que usted tiene una alarma de fuego en cada piso de la casa y en cada habitación.
  • Coloque la television y el equipo de música contra la pared para que las manos de los más pequeños no tengan acceso a la parte de atrás de estos aparatos o sus cables.
  • Asegúrese que todos los cables de las luces utilizadas en fiestas especiales, como las luces del árbol de Navidad, estén correctamente aisladas (que no tengan ningún cable expuesto o roto. Ate el exceso de cables y desenchufe las luces cuando no esté utlizándolas).
  • Asegúrese que las luces de noche no estén en contacto con telas como sábanas o cortinas.
  • Ponga pantallas delante de las chimeneas y estufas de madera. Los radiadores y los tableros eléctricos también deben de cubrirse con pantallas.
  • Mantenga los calentadores eléctricos de espacios a una distancia de 3 pies (91 centímetros) de la camas, cortinas o cualquier objeto o mueble que pueda incendiarse.
  • Asegúrese de limpiar todas las chimeneas con regularidad.
  • Mantenga una escalera de emergencia en los pisos superiores de su vivienda, en caso de incendio.
  • Tenga un extintor de fuego instalado en cada piso de su vivienda y en la cocina.
  • Asegúrese de limpiar la descarga de su secadora con regularidad.

En el baño

  • Ajuste el termostato de su calentador de agua a 120 grados Fahrenheit (49 grados Celsius) o a una temperatura inferior o utilize el ajustador de temperatura media-baja (low-medium). Un niño puede ser escaldado en dos o tres segundos si la temperatura es tan sólo cinco grados más alta que 120 grados Fahrenheit (49 grados Celsius). Si usted no puede controlar la temperatura del agua caliente (por ejemplo, si vive en un apartamento), instale un dispositivo que evite quemaduras. Estos dispositivos no suelen ser muy costosos y pueden ser instalados por un fontanero.
  • Introduciendo su codo, siempre pruebe la temperatura del agua que utilizará para bañar a su niño(a).
  • Cuando llene la bañera o el lavamanos, siempre comience y finalice con el agua fría primero.
  • Desenchufe todos los aparatos como secadores, planchas para el cabello, y afeitadoras eléctricas cuando no los esté utilizando.
  • Idealmente, podría instalar interruptores de corriente en el baño.

Cocina/comedor

  • No permita que su hijo(a) utilice el caminador en la cocina (la Asociación Americana de Pediatría desaconseja el uso de estos caminadores).
  • No consuma bebidas calientes o sopa mientras tenga a un niño(a) sentado sobre su regazo. Tampoco transporte líquidos o comidas calientes alrededor de su niño(a). Si Ud. tiene que caminar llevando líquidos calientes en la cocina (como por ejemplo, un plato de sopa o una taza de café), asegúrese que usted sabe donde está su niño(a), para que no tropiece en frente de el/ella.
  • No cargue a un bebé o a infante en sus brazos mientras esté cocinando.
  • No caliente los biberones en el horno de microondas. El líquido puede calentarse desigualmente resultando en áreas huecas de leche materna o fórmula que pueden escaldar la boca de su bebé.
  • Cada vez que cocine, voltee las manivelas de las ollas hacia la parte de atrás de la estufa, donde estén lejos del alcance de su bebé.
  • Evite utilizar manteles de mesa o manteles individuales demasiado largos. Un niño(a) pequeño puede tirar de ellos y derramar una bebida caliente o voltear un plato caliente.
  • Desenchufe todos los aparatos de la cocina mientras no los esté utilizando, y mantenga los cables fuera del alcance de los niños(as).
  • Mantenga las bebidas y comidas calientes fuera del alcance de los niños(as).
  • Bloquee el acceso a la estufa tanto como sea possible. (Si lo prefiere, puede instalar una cerradura o interruptores en la estufa).

En el exterior/En el carro

  • Utilice el equipo del área de juego para niños con precaución. Si hace mucho calor afuera, utilice los aparatos solamente en la mañana, despues de que hayan tenido tiempo de enfriarse durante la noche.
  • Mantenga la silla de seguridad o el cochecito lejos de la luz directa del sol mientras no los esté utilizando porque los niños(as) pueden quemarse con el vinilo o los metales calientes. Si tiene que dejar el cochecito o la silla de seguridad del carro en el sol, cúbralos con una manta o toalla.
  • Antes de dejar el lugar donde ha estacionado el carro durante un día caluroso, esconda la parte metálica de los cinturones de seguridad en los asientos para evitar exponerlos al sol.

Manteniendo un ambiente seguro y cómodo para los niños(as)

Para asegurar la efectividad de sus esfuerzos para mantener un ambiente a prueba de niños(as), es una buena idea que se apoye en sus rodillas y en sus manos, como si estuviera gateando, en cada habitación de su vivienda para ver los objetos desde la perspectiva de su bebé. Preste atención al entorno que rodea a su bebé y a los objetos que podrían ser peligrosos.

Si usted opta por las menores precauciones a prueba de niños, puede cerrar las puertas (e instalar cobertores para las manivelas de las puertas) en cada una de las habitaciones donde su bebé o niño(a) no debería entrar para evitar que recorra lugares que no estén a prueba de niños(as). Los cobertores de manivelas de puertas y cerraduras a prueba de niños(as) en la puertas corredizas también son buenas medidas para evitar que sus pequeños salgan de la casa. Sin lugar a duda, el grado en el que usted mantiene su casa a prueba de niños(as) es una decisión suya. La supervisión es la mejor manera de prevenir que sus niños(as) sufran lesiones. Sin embargo, los padres más cuidadosos no siempre pueden mantener a un niño(a) seguro todo el tiempo.

Si usted tiene un bebé, un infante o un niño en edad escolar, su hogar debería ser el refugio seguro de sus pequeños donde puedan explorar su entorno mientras se desarrollan. Después de todo, tocar, agarrar, trepar, y explorar son las actividades que desarrollan el cuerpo y la mente de su niño(a).

Reviewed by: Mary Mondozzi, MSN, RN, CPNP
Date reviewed: abril de 2006

Kids Health

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