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Evitando los ahogamientos

(Household Safety: Preventing Choking)

Llevarse objetos a la boca es una de las maneras que los bebés y los niños pequeños tienen para explorar su entorno. Los ahogamientos de este tipo generalmente son ocasionados por comida, juguetes, y otros objetos pequeños que pueden quedar atrapados en las pequeñas vías respiratorias de los niños - todo lo que pueda caber en su boca se considera un peligro. Preste especial atención a lo siguientes datos para prevenir que su hijo se ahogue:

Comida

  • Anime a los niños a que se sienten mientras coman y a que mastiquen completamente. Enseñeles a masticar y tragar su comida antes de que hablen o se rian.
  • Preste especial atención durante las fiestas de adultos, cuando se sirven frutos secos (almendras, avellanas, nueces) y pueden ser accesibles a las pequeñas manos de sus hijos(as). Haga la limpieza temprano y cuidadosamente y chequee el piso en caso de que hayan caído alimentos con los que su hijo(a) podría ahogarse.
  • Nunca deje que un niño(a) corra, haga deporte o se monte en un carro masticando goma de mascar (chicle), o comiendo caramelos o pirulís (lollipops).
  • No ofrezca a ningún niño menor de cuatro años de edad ningún alimento duro o blando que pueda bloquear parcial o totalmente sus vías respiratorias:
    • frutos secos de cualquier tipo
    • semillas de girasol
    • melón o sandia con semillas
    • uvas
    • cerezas con semilla
    • zanahorias crudas, guisantes, y apio
    • palomitas de maíz
    • caramelos duros
    • manzanas y peras crudas
  • Otros alimentos que pueden causar ahogamientos y que deben ser evitados son:
    • cubitos de queso
    • perros calientes
    • salchichas
    • caramelos

Estos alimentos suaves pueden ser servidos si se cortan en pequeños trocitos o si, en aquellos que la tengan, se les monda la piel. Cucharadas colmadas de mantequilla de maní y goma de mascar también están considerados como potenciales agentes peligrosos en los ahogamientos.

Juguetes, globos, y otros objetos pequeños

  • Arrodíllese y chequee el piso, el área debajo de las alfombras, y otros sitios donde usted alcance (estanterías, cojines, debajo de las sábanas, etc.) buscando pequeñas partes u objetos que puedan significar un peligro de ahogamiento:
    • globos
    • juguetes o muñecos con partes pequeñas para ensamblar o accesorios
    • monedas
    • imperdibles
    • accesorios de oficina (clips, tachuelas, etc.)
    • pelotas pequeñas
    • clavos, tuercas, y tornillos
    • borradores
    • pilas
    • lápices partidos
    • joyas (anillos, pendientes, alfileres, etc.)
    • las tapas de las botellas de jarabe de chocolate, de tartitas de trigo y de refrescos (los niños pueden intentar chupar las gotitas dulces de las tapas incrementando su riesgo de ahogamiento)
  • Siempre siga todas las instrucciones de los fabricantes de juguetes en cuanto a la recomendación de edades cuando compre juguetes. Algunos regalos tienen partes pequeñas que pueden causar ahogamiento, así que aténgase a todas las precauciones que aparecen en la cajas de los juguetes.
  • Nunca le compre a los niños(as) pequeños los juguetes almacenados en dispendedores automaticos, este tipo de juguetes no estan sujetos a los reglamentos de seguridad y suelen contener pequeñas partes para ensamblar.
  • Asegúrese que los imanes colocados sobre su refrigerador estén fuera del alcance de sus hijos.
  • Chequee los juguetes frecuentemente para revisar que no les falten partes o que las tengan sueltas - por ejemplo, un muñeco de peluche con un ojo flojo o una bisagra plástica rota.
  • Advierta a otros niños para que no dejen partes sueltas de juegos o juguetes con partes pequeñas al alcance de los niños más pequeños.
  • Deshágase de las pilas usadas de forma segura, especialmente aquellas tipo "button-cell" para su uso en relojes. Anime a los niños a que no pongan lápices para escribir o para colorear o borradores en sus bocas mientras dibujan.
  • Guarde todos los objetos que puedan romperse y aquellos que sean lo suficientemente pequeños para caber en sus bocas.

Prepárate bien

Si usted está esperando un bebé o tiene hijos(as), es una buena idea que:

  • Aprenda Resucitación Cardiopulmonar (Cardiopulmonary Resuscitation, CPR) y la Maniobra de Heimlich

  • Mantenga los siguientes datos cerca de su teléfono (para uso de los padres o de la persona a cargo del cuidado de los niños (as):

    • número de llamada gratuita del centro de control de envenenamientos (800) 222-1222
    • número de teléfono del médico del niño(a)
    • número de teléfono del lugar donde trabajan la madre y el padre del niño(a)
    • número de teléfono de los vecinos o familiares del niño(a) (en caso de que necesite que otras personas cuiden a otros niños(as) en la casa en caso de una emergencia)

  • Tenga un botiquín de primeros auxilios y mantenga las instrucciones dentro del mismo.

  • Instale detectores de humo y de monóxido de carbono.

Manteniendo un ambiente seguro y cómodo para los niños(as)

Para asegurar la efectividad de sus esfuerzos para mantener un ambiente a prueba de niños(as), es una buena idea que se apoye en sus rodillas y en sus manos, como si estuviera gateando, en cada habitación de su vivienda para ver los objetos desde la perspectiva de su bebé. Preste atención al entorno que rodea a su bebé y a los objetos que podrían ser peligrosos.

Si usted opta por las menores precauciones a prueba de niños, puede cerrar las puertas (e instalar cobertores para las manivelas de las puertas) en cada una de las habitaciones donde su bebé o niño(a) no debería entrar para evitar que recorra lugares que no estén a prueba de niños(as). Los cobertores de manivelas de puertas y cerraduras a prueba de niños(as) en la puertas corredizas también son buenas medidas para evitar que sus pequeños salgan de la casa. Sin lugar a duda, el grado en el que usted mantiene su casa a prueba de niños(as) es una decisión suya. La supervisión es la mejor manera de prevenir que sus niños(as) sufran lesiones. Sin embargo, los padres más cuidadosos no siempre pueden mantener a un niño(a) seguro todo el tiempo.

Si usted tiene un bebé, un infante o un niño en edad escolar, su hogar debería ser el refugio seguro de sus pequeños donde puedan explorar su entorno mientras se desarrollan. Después de todo, tocar, agarrar, trepar, y explorar son las actividades que desarrollan el cuerpo y la mente de su niño(a).

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: noviembre de 2007

Kids Health

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