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Evitando la sofocación

(Household Safety: Preventing Suffocation)

Debido a que los bebés aún no pueden levantar la cabeza por sí solos, necesitan protección especial para evitar accidentes por sofocación. Los niños pequeños también corren este riesgo.

Proteja a sus niños de los peligros de sofocarse siguiendo estas reglas:

  • Nunca coloque a un bebé boca abajo en una superficie blanda, como una cama de agua, un edredón, una alfombra de piel de oveja o una funda para colchón.

  • Nunca ponga a un bebé en una cuna o en una cama con almohadas, mantas, ropa de cama blanda, muñecos de peluche o juguetes de felpa.

  • Nunca ponga a un bebé sobre un colchón cubierto con plástico o con una bolsa plástica.

  • Si se acuesta junto a su bebé, asegúrese de cumplir con las reglas de seguridad.

  • Deseche rápidamente las bolsas plásticas provenientes de las compras o de la tintorería. Ate varios nudos en cada bolsa antes de tirarla.

  • Mantenga las bolsas plásticas de basura y las bolsas plásticas grandes como las que se usan para guardar sándwiches fuera del alcance de los niños.

  • Cuando haga la limpieza después de una fiesta de cumpleaños o una ocasión especial, preste mucha atención a las bolsas donde vinieron los regalos. Recójalas y tírelas de inmediato.

  • Asegúrese de que el colchón de la cuna de su bebé sea del tamaño adecuado y que quede bien ajustado en la cuna. De este modo, evitará que el niño quede atrapado entre el colchón y los costados de la cuna.

  • Asegúrese de que las sábanas de la cuna queden bien ajustadas al colchón, de modo de evitar que se salgan y que puedan envolver la cabeza del bebé. También puede comprar sujetadores de sábanas para mantenerlas en su lugar.

Cómo prepararse

Si está embarazada o ya es madre de un niño, le damos algunos consejos útiles:

  • Aprenda a realizar la resucitación cardiopulmonar (CPR por su sigla en inglés) y la maniobra de Heimlich.

  • Tenga los siguientes números cerca del teléfono (para usted y las personas que cuidan a sus hijos):

    • número gratuito del centro de control de envenenamiento

    • número del pediatra

    • números del trabajo del padre y la madre, y de sus teléfonos celulares

    • número de algún vecino o de algún familiar que viva cerca (si necesita que alguien se ocupe de los otros niños en caso de una emergencia)

  • Arme un botiquín de primeros auxilios y guarde las instrucciones para emergencias adentro.

  • Instale detectores de humo y de monóxido de carbono.

Cómo mantener un ambiente seguro y cómodo para los niños

A fin de asegurar la efectividad de sus esfuerzos por mantener un ambiente a prueba de niños, es una buena idea que se ponga de rodillas en cada habitación de su casa, para ver todo desde la perspectiva de un niño. Preste atención al entorno que rodea a su hijo y a los objetos que podrían ser peligrosos.

Hacer de su casa un lugar totalmente a prueba de niños quizá sea difícil. Si se reduce sólo a algunas opciones, puede cerrar las puertas (e instalar cubiertas para los picaportes) en cada una de las habitaciones donde su hijo no debería entrar, a fin de evitar que deambule por lugares que no son a prueba de niños. Las cubiertas para picaportes y las cerraduras a prueba de niños en las puertas corredizas también son buenas medidas para evitar que sus pequeños salgan de la casa. Sin duda, el grado al que usted mantiene su casa a prueba de niños es una decisión suya. Vigilar a sus hijos es la mejor manera de prevenir que sufran lesiones. Sin embargo, incluso los padres más cuidadosos no siempre pueden mantener a un niño 100% seguro todo el tiempo.

Si usted tiene un bebé, un niño de entre 1 y 2 años o un niño en edad escolar, su hogar debería ser un refugio seguro que sus hijos pudieran explorar. Después de todo, tocar, agarrar, trepar y explorar son las actividades que desarrollan el cuerpo y la mente de los niños.

Revisado por: Kate M. Cronan, MD
Fecha de revisión: octubre de 2007

Kids Health

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