¿Sabes moverte por el mundo?

(Do You Know How to Be Street Smart?)

¿Qué significa saber moverse por el mundo? ¿Significa conocer tu barrio y saber volver a casa? ¿Reaccionar bien en situaciones difíciles? ¿Ser capaz de "ver" las intenciones de los demás? Significa todo eso, porque todas esas cosas te ayudan a mantenerte seguro.

Imagínate que un bebé pudiera pasearse solo por la calle. No entendería qué significa un semáforo en rojo, no sabría dónde ni cómo pedir ayuda, ni tampoco encontrar el camino de vuelta a casa. Además, no sabría distinguir a las buenas personas de las malas. Ese bebé estaría en peligro.

¡Gracias a Dios tú ya hace tiempo que dejaste de ser un bebé! Conoces tu barrio y las normas básicas de circulación. Lo que es más difícil de aprender es cómo reaccionar ante un desconocido. Pero, si sigues unas cuantas normas todo el tiempo y te dejas llevar por tus instintos, sabrás moverte a tus anchas por el mundo.

¿Qué es un desconocido?

Cuando te diriges hacia tu casa después de un día escolar, una persona se para con el coche y te pregunta por una dirección. En el parque, alguien te dice que necesita que le ayudes a buscar al perrito que acaba de perder. Esas personas pueden parecer amistosas, pero, independientemente de lo que te digan, tienen una cosa en común: tú no los conoces, de modo que para ti son desconocidos.

La mayoría de los desconocidos no son peligrosos y nunca le harían daño a un niño. Lamentablemente, algunos desconocidos pueden ser peligrosos, y es imposible saber quién lo es y quién no. Una persona peligrosa no tiene necesariamente que tener mal aspecto, dar miedo o parecer malvada - puede tener muy buen aspecto. Por eso es importante seguir siempre las normas de seguridad.

Informa siempre sobre tus movimientos

El adulto responsable de tu cuidado necesita saber dónde estás en todo momento. Esto implica que debes explicarle a tu madre, tu padre, tu abuela, tu niñera o cualquier otra persona que cuide de ti dónde estás y cuándo vas a volver a casa.

Queda con un amigo

Es más divertido y más seguro hacer cosas con amigos. Queda con un amigo para ir al colegio, dar una vuelta en bici por el parque o ir a una tienda. Hacer cosas en compañía de un amigo siempre que puedas es una buena idea, y hacerlo con un grupo de amigos es todavía mejor. Si vives lejos de tus amigos y vas caminando al colegio, pide a tu padre o a tu madre que te acompañe o averigua si tienes algún vecino más joven que tú a quien le gustaría que le enseñaras el camino para ir al colegio.

Fíjate en dónde hay lugares seguros

¿Qué es un lugar seguro? Los lugares seguros son sitios donde te podrías parar si necesitaras ayuda, como las casas de tus amigos, las casas de los amigos de tus padres, establecimientos comerciales, restaurantes, comisarías de policía, bibliotecas y estaciones de bomberos. Cuando estés paseando o yendo en bici, hazte un mapa mental de los lugares seguros que hay en tu ruta. Así, sabrás dónde están en caso de que necesites ayuda.

Evita los lugares que no son seguros

Aléjate de los lugares solitarios, donde no haya nadie, como un bosque, o una calle estrecha y oscura.

Deja que sean los adultos (y sólo los adultos) quienes ayuden a los desconocidos

Ayudar a la gente está muy bien. Pero recuerda siempre: los desconocidos deben pedir ayuda a los adultos, no a los niños.

Si se te acerca un desconocido y te pide ayuda - por ejemplo, que le indiques una dirección o le ayudes a encontrar un dinero que ha perdido o el perro que se le acaba de escapar - no le ayudes. Ni siquiera le contestes. Aléjate de él inmediatamente. Si no estás cerca de ningún lugar seguro, entra en alguna tienda o restaurante. Si te parece que estás en peligro, grita para pedir ayuda.

Mantente alejado de los coches de los desconocidos

Si un desconocido se detiene con el coche y se ofrece a darte una vuelta, no entres en el coche. Probablemente ya conocías esta norma, ¿verdad? Pero no basta con eso. También es importante que evites completamente los coches de los desconocidos. Si un desconocido te pide que mires dentro de su coche, no lo hagas. No se te ocurra tampoco mirar dentro de un camión o de la parte trasera de un camión o camioneta. No introduzcas el brazo o la mano por la ventanilla del coche para coger algo o señalar algo. No te acerques al coche para ver una mascota o para coger el juguete que te alguien te está ofreciendo.

Si un desconocido de ofrece un juguete, una golosina, un peluche o cualquier otra cosa, no lo cojas nunca. Incluso aunque se trate de algo que te encantaría tener, si la oferta viene de un desconocido, ignórala y aléjate de él.

Si un desconocido se baja del coche o se para con el coche y tú está demasiado lejos para oír lo que dice, no te acerques a él, aunque te haga señas. Limítate a alejarte. Si el extraño te sigue, corre en la dirección opuesta a la de la marcha del coche, pide ayuda lo antes posible a un adulto que conozcas, un agente de policía, un guardia de seguridad o uno de tus lugares seguros.

¿Y si un desconocido te viene a recoger al colegio, después de un partido, al acabar la clase de baile o cuando estás jugando en el parque? Actúa exactamente igual que en las demás ocasiones - un desconocido es un desconocido, de modo que no entres en su coche. Incluso aunque te diga que le envía tu padre o tu madre, o que se trata de una emergencia y debes acompañarle inmediatamente al hospital, aléjate de él y explícale a un adulto lo ocurrido. Si tuviera que pasar a recogerte otra persona, tu padre o tu madre te lo habría dicho. Y, si se tratara de una emergencia, tu padre enviaría a recogerte a alguien que conoces, no a un desconocido.

Aunque el desconocido sepa cómo te llamas, no te dejes engañar. Hay muchas formas de averiguar cómo se llama una persona, incluso sin conocerla y sin conocer a su familia. Por ejemplo, ¿tienes una chaqueta o alguna joya que lleva tu nombre? En tal caso, será muy fácil para un desconocido saber cómo te llamas, ¡bastará con que sepa leer!

Si crees que estás en peligro, haz mucho ruido

Probablemente te han dicho muchas veces que no grites. Debes contenerte, mantener la calma y utilizar tu voz interior. Pero, si crees que puedes estar en peligro, ¡olvídate de todos esos consejos! ¡Es un momento perfecto para hacer mucho ruido!

Si se te acerca un desconocido (sea a pie o en coche) y te sigue cuando intentas huir, grita para pedir ayuda mientras corres. Si un desconocido intenta cogerte, grita con todas tus fuerzas e intenta escaparte. Grita cosas como: "¡Ayuda! ¡No le conozco!" o "¡Ayuda! ¡No es mi padre!" La gente que esté cerca se dará cuenta de lo que está pasando y te ayudará, o sea que haz mucho ruido.

Confia en tus instintos

Tienes que seguir las normas que te acabamos de dar sobre los desconocidos todo el tiempo y con cualquier desconocido, a pesar de que la situación parezca inofensiva. Y si tu instinto te dice que algo es peligroso o sólo un poco sospechoso, aléjate de allí, explícaselo a un adulto o llama al 911. Nadie pensará que eres tonto. De hecho, pensarán justo lo contrario - ¡pensarán que sabes moverte muy bien por el mundo!

Actualizado y revisado por: D'Arcy Lyness, PhD
Fecha de la revisión: julio de 2010

Kids Health

Note: All information is for educational purposes only. For specific medical advice, diagnoses, and treatment, consult your doctor.

© 1995-2014 The Nemours Foundation/KidsHealth. All rights reserved.