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Métodos anticonceptivos: ¿Cuán eficaces son?

(Birth Control Methods: How Well Do They Work?)

Algunos métodos anticonceptivos son más eficaces que otros. La tabla que figura a continuación compara la eficacia de diferentes métodos anticonceptivos.

La manera más eficaz de evitar un embarazo es no tener relaciones sexuales. (Esto se denomina abstinencia). Las parejas que tienen relaciones sexuales deben utilizar métodos de control de la natalidad en forma adecuada y cada vez que tienen relaciones, para evitar un embarazo.

El control de la natalidad es eficaz únicamente si se lo utiliza de la manera correcta. Por ejemplo, la tabla indica que píldora anticonceptiva puede ser muy eficaz para evitar un embarazo. Pero, si una muchacha se olvida de tomar su píldora, entonces, no se trata de un método eficaz para ella. Los condones también suelen ser una manera eficaz de evitar un embarazo. Pero, si un muchacho se olvida de usar un condón, o no lo utiliza correctamente, entonces, no se trata de una manera eficaz de evitar un embarazo.

La tabla que figura a continuación indica cuán bien funciona cada método anticonceptivo. De cada cien parejas que utilizan cada tipo de método anticonceptivo, la tabla indica cuántas de esas parejas quedarán embarazadas en un año. Esta información es para todas las parejas, no únicamente para parejas adolescentes. Algunos métodos anticonceptivos pueden ser menos eficaces en los adolescentes. Por ejemplo, las adolescentes que utilicen el método del ritmo seguramente tendrán más posibilidades de quedar embarazadas que las mujeres adultas, porque sus cuerpos aún no han establecido un ciclo menstrual regular o porque el método del ritmo les resulta difícil de utilizar.

Método anticonceptivo ¿Cuántas parejas que utilizan este método quedarán embarazadas en un año? ¿Qué tan eficaz es el método para evitar un embarazo?
Protección contra enfermedades de transmisión sexual
Abstinencia Ninguna Totalmente eficaz Si
Parches 5 - 8 de cada 100 Muy eficaz No
Píldora anticonceptiva (la Píldora) 5 - 8 de cada 100 Muy eficaz No
Condones 15 de cada 100 Moderada-
mente eficaz
Si
Diafragma 16 de cada 100 Modera-
mente efectivo
No
Anticoncepción de urgencia 1 - 2 de cada 100 Muy eficaz No
DIU Menos de 1 cada 100 Muy eficaz No
Método del ritmo 25 de cada 100 No muy eficaz No
Espermicida 29 de cada 100 No muy eficaz
No
Retiro antes de la eyaculación 27 de cada 100 No muy eficaz No
No utilizar ningún método anticonceptivo 85 de cada 100 Ineficaz No

Es importante elegir un método anticonceptivo sobre la base de cuán bien funciona, pero existen otros factores de importancia. Otros aspectos importantes que debes tener en cuenta son, por ejemplo:

  • cuán fácil resulta utilizar ese método anticonceptivo en particular
  • cuánto cuesta el método anticonceptivo
  • la salud de una persona o el hecho de que esté tomando otros medicamentos pueden hacer necesario utilizar o evitar un determinado método anticonceptivo

Revisado por: Larissa Hirsch, MD
Fecha de revisión: marzo de 2007

Kids Health

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